Airalo haalt $ 60 miljoen binnen om zijn op eSIM gebaseerde wereldwijde roaming-marktplaats uit te breiden

Airalo haalt $ 60 miljoen binnen om zijn op eSIM gebaseerde wereldwijde roaming-marktplaats uit te breiden

Reizen staat weer op de agenda na een onderbreking van Covid-19, en vandaag kondigt een mobiele startup uit Canada een gezonde financieringsronde aan om daarvan te profiteren. Airalo, dat op software gebaseerde eSIM-connectiviteit gebruikt om een ​​breed scala aan goedkopere mobiele datapakketten te bieden, bijna 700 in totaal, voor internationale reizigers, heeft $ 60 miljoen opgehaald in een Series B-ronde die het zal gebruiken om zijn activiteiten uit te breiden.

De all-equity-ronde, waardeert Airalo op $ 250 miljoen post-money, omvat een lange lijst van financiële en strategische geldschieters, een mix die spreekt tot wie met de startup werkt als zakenpartner als aanvulling op hun eigen directe activiteiten.

e& Capital, de durftak van e& (beter bekend als de in de VAE gevestigde luchtvaartmaatschappij Etisalat), leidt de ronde met ook deelname van startup-incubator Antler Elevate, Liberty Global, Rakuten Capital, Singtel Innov8, Surge (de early-stage fund run door Peak XV, voorheen bekend als Sequoia Capital India en SEA), Orange, T.Capital (de venture-tak van Deutsche Telecom), KPN Ventures, Telefónica Ventures, I2BF Global Ventures, GO Ventures en LG Technology Ventures. Deze fondsenwerving is een grote stap voorwaarts voor het bedrijf, dat eerder slechts $ 7,3 miljoen had opgehaald.

Hoewel Airalo’s de ronde nog maar net heeft afgesloten, maakt het bedrijf momenteel een sterke groei door – 20% omzetgroei maand op maand, met bijna 1 miljoen downloads per maand gedurende de afgelopen drie maanden. En voor zover we begrijpen, leidt dat tot verdere interesse van andere potentiële investeerders. Er zijn al gesprekken gaande om extra geldschieters aan te trekken tegen een aanzienlijk hogere waardering van tussen de $800 miljoen en $1 miljard.

Airalo, gelanceerd in 2019, behoort tot een groep eSIM-providers die nieuw leven zijn ingeblazen dankzij fabrikanten van mobiele telefoons zoals Apple die de op software gebaseerde standaard promoten als een gemakkelijkere manier voor gebruikers om van de ene mobiele provider naar de andere over te stappen, waardoor de vereiste klanten om de kleine simkaart in hun telefoon fysiek te vervangen.

See also  Hoe je 'The Golden Bachelor' kunt bekijken: stream de nieuwe spin-off overal vandaan

eSIM is zowel een zegen als een vloek geweest: het betekent dat providers een betere kans hebben om klanten weg te lokken bij hun huidige providers, maar het betekent ook dat het moeilijker is om de klanten die ze hebben vast te houden. Over het algemeen is het voor de consument een enorme overwinning, omdat het betekent dat mobiele operators veel creatiever en competitiever moeten zijn om klanten binnen te halen.

En dat is waar Airalo veelbelovend is gebleken. Na een erg trage start als gevolg van de pandemie, toen COO Abraham Burak zei dat de groei in feite gedurende twee jaar “vastliep”, begon het in 2022 aan kracht te winnen.

Hoewel vervoerders tegenwoordig slimmer zijn geworden in het bouwen en aanbieden van voordeligere mobiele dataplannen aan reizigers, zijn veel van deze abonnementen vaak niet zo flexibel en dus goedkoop als wat consumenten willen of nodig hebben. eSIM-aanbiedingen beloven een alternatief: meer gedetailleerde aanbiedingen tegen kleinere prijsverhogingen.

Momenteel zegt Airalo dat het 5,1 miljoen klanten heeft die zijn eSIM-producten kopen. Deze producten worden gepresenteerd in een matrix van combinaties die zo’n 200 landen, geografische regio’s, serviceduur en datapakketgroottes dekken – in totaal momenteel in totaal 689 verschillende combinaties.

“We zien een exponentiële groei in aanmeldingen omdat het reizen weer aantrekt”, zegt Burak, die samen met Bahadir Ozdemir (de CEO) het bedrijf oprichtte.

Burak en Airalo verwijzen over het algemeen naar deze matrix van eSIM-plannen als de “marktplaats”. Dat lijkt geen verwijzing te zijn naar meerdere eSIM-providers – Airalo is de enige die aan gebruikers verkoopt – maar naar de grote bazaar van providers en carrier-plannen die de deals ondersteunen.

Achter de schermen bouwt Airalo zijn vele eSIM-opties uit door middel van een netwerk van carrier-overeenkomsten die het bemiddelt en vervolgens over de hele wereld samenvoegt, sommige met directe capaciteit die op groothandelsbasis wordt gekocht, en andere met het doorverkopen van internationale roamingplannen die al zijn gestructureerd door individuele mobiele providers. Airalo heeft ook technologie gebouwd die de vraag en de bijbehorende kosten en prijzen voor deze verschillende eSIM-pakketten meet.

See also  Mede-oprichter van startup Seattle voegt zich weer bij Israëlische leger in oorlog: 'Ik kan niet zomaar aan de kant blijven staan ​​en niets doen'

Als je jezelf afvraagt, waarom zou een koerier samenwerken met een derde partij zoals Airalo, die er rechtstreeks tegen zou kunnen concurreren? Het is om dezelfde reden dat een merk via veel detailhandelaren kan verkopen, terwijl het ook goederen rechtstreeks via zijn eigen merkwinkels verkoopt: als een klant al ergens anders op zoek is naar een goed mobiel roamingplan voordat hij op reis gaat, is de kans groot dat de koerier dat al is kwijtgeraakt klant. Een deal sluiten met Airalo geeft die koerier een kans – zij het met een kleinere marge – om toch wat zaken binnen te halen.

Het is genoeg kans dat Burak zei dat er al acquisitiebenaderingen zijn vanuit de carrier-wereld.

Dat wil niet zeggen dat alle eSIM-providers in kansen zwemmen, of er noodzakelijkerwijs al op inspelen.

Een andere grote naam in de ruimte, Truphone, die honderden miljoenen dollars had opgehaald, maakte onlangs een periode van grote turbulentie door toen zijn grootste aandeelhouder, Roman Abramovich, werd geslagen met internationale sancties vanwege zijn connecties met Rusland en hij en andere Russische aandeelhouders werden gedwongen hun aandelen in het bedrijf te verkopen. Ondanks enkele zeer interessante deals die het in de boeken had, waaronder diensten aan banken en een samenwerking met Apple, had Truphone in 15 jaar van operaties nooit winst gemaakt, dus de verkoop en de toekomst leken absoluut onzeker.

Het lijkt bijna een heel jaar te duren, maar uiteindelijk werd Truphone voor £ 1 verkocht aan twee ondernemers, de Duitse zakenman en tech-ondernemer Hakan Koç en voormalig telecommanager en private equity-investeerder Pyrros Koussios, die beloofden meer in het bedrijf te investeren en uit te breiden het soort diensten dat het aan zakelijke klanten aanbiedt.

See also  Het besluit van Booking.com toont de ware omvang van het harde optreden van de EU op het gebied van de grote technologie

(Inderdaad, het samenvoegen van dataconnectiviteit als een eSIM-provider is qua concept niet zo ver verwijderd van op privacy gerichte VPN’s, iets dat Truphone al aan het bouwen was voor zakelijke klanten, en misschien een van de interessante diensten was die de aandacht trok van zijn Russische oligarch voormalige eigenaren.)

In dat opzicht is het idee om uit te breiden wat een eSIM-bedrijf zijn klanten nog meer kan bieden dan basisgegevens, iets dat Airalo ook lijkt te accepteren. Een nieuwe dienst die het geld zal gebruiken om te helpen introduceren, is ‘Airalo Partners’, dat het omschrijft als ‘een innovatieve connectiviteitsoplossing die is toegesneden op bedrijven en organisaties over de hele wereld’.

De VAE heeft een aantal internationale expat-ingezetenen en heeft zelf een bevolking die veel reist, dus het is logisch dat een eSIM-aanbieder de aandacht van e& trok als een interessante investeringsmogelijkheid.

“We zijn verheugd om de Series B-financieringsronde te leiden voor Airalo, een bedrijf dat de afgelopen 18 maanden een lange weg heeft afgelegd met een focus op het bieden van een uitzonderlijke klantervaring”, aldus Kushal Shah, algemeen directeur van e& capital, in een verklaring . “We hebben het volste vertrouwen in het vermogen van Airalo om zijn gebruikersgemeenschap uit te breiden, zijn diverse team te versterken en zijn nieuwste product Airalo Partners te introduceren, een baanbrekende connectiviteitsoplossing voor wereldwijde bedrijven en organisaties. Wij geloven dat Airalo het potentieel heeft om een ​​essentieel reisobject te worden en we zijn verheugd om hun reis te ondersteunen om de definitieve toegangspoort tot directe wereldwijde connectiviteit te worden.”

Source link: https://techcrunch.com/2023/07/31/airalo-locks-in-60m-to-expand-its-esim-based-global-roaming-marketplace/

Leave a Reply