Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen werken samen met boeren om subsidies te krijgen voor maïs als vliegtuigbrandstof

Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen werken samen met boeren om subsidies te krijgen voor maïs als vliegtuigbrandstof

Jets doorkruisen de lucht 30.000 voet boven miljoenen hectares maïs die het hart van de VS bedekken. Omdat luchtvaartmaatschappijen onder druk staan ​​om de uitstoot te verminderen, hebben ze de krachten gebundeld met boeren om in Washington te lobbyen zodat maïs die vliegtuigen van stroom voorziet.

Hun actie stuitte op weerstand van milieugroeperingen die zeggen dat het raffineren van maïs tot biobrandstoffen minimale voordelen heeft voor het klimaat op aarde. Nieuwe belastingregels die de vooruitzichten van maïsethanol als zogenaamde duurzame vliegtuigbrandstof kunnen maken of breken, kunnen al volgende maand worden vrijgegeven.

Luchtvaartmaatschappijen hebben toegezegd tegen 2050 netto geen uitstoot meer te hebben. Maar hun plan hangt af van duurzame vliegtuigbrandstof die schaars is en voornamelijk gemaakt is van bakolie of dierlijke vetten.

De biobrandstoffenindustrie in de VS, de grootste ter wereld, werd opgejaagd door een wet uit 2007 die het bijmengen van steeds grotere hoeveelheden ethanol in benzine dwong. De industrie wordt nu echter geconfronteerd met de dreiging van een afnemende vraag, aangezien er meer auto’s op batterijen op de Amerikaanse wegen arriveren.

Met luchtvaartmaatschappijen die een product nodig hebben en biobrandstofraffinaderijen die op zoek zijn naar een nieuwe markt, hebben ze een bondgenootschap gesloten om ethanol op te nemen in de vliegtuigbrandstofmix.

Kolomdiagram van miljard gallons, jaarlijks weergegeven dat de productie van ethanol voor brandstof in de VS een plateau bereikt

Hun lobbycampagne is gericht op belastingverminderingen voor vliegtuigbrandstof die zijn vastgelegd in de Inflation Reduction Act, de baanbrekende klimaatwet die een jaar geleden door president Joe Biden werd ondertekend. De credits zijn $ 1,25 per gallon waard voor brandstoffen die de uitstoot met ten minste 50 procent verminderen in vergelijking met vliegtuigbrandstof, en tot $ 1,75 per gallon voor verdere reducties.

See also  Goldman getroffen door senioren die vertrekken omdat lagere lonen en revisies hun tol eisen

Luchtvaartmaatschappijen zoals United Airlines en Alaska Airlines hebben zich aangesloten bij landbouwgroepen, eigenaren van raffinaderijen in de VS, zoals Archer Daniels Midland en Green Plains, en internationale oliemaatschappijen, waaronder BP en Shell, om federale belastingambtenaren ertoe aan te zetten een analyse van de uitstoot van broeikasgassen te omarmen die ethanol in aanmerking te laten komen voor meer genereuze belastingverminderingen.

De International Air Transport Association schat dat luchtvaartmaatschappijen wereldwijd 450 miljard liter (119 miljard gallon) duurzame brandstof per jaar nodig zullen hebben om de koolstofdoelstellingen voor het midden van de eeuw te halen, maar vorig jaar produceerden raffinaderijen ongeveer 300 miljoen liter.

Tom Michels, directeur overheidszaken van United Airlines, zei dat de luchtvaartindustrie prikkels wil creëren om duurzamere brandstof te maken. Hij zei dat het gebruik van biobrandstoffen die momenteel op de markt zijn, de uitstoot sneller zal verminderen dan het volhouden voor geavanceerde brandstoffen die niet beschikbaar zijn op industriële schaal.

“De brandstoffen die vandaag voor ons beschikbaar zijn, zullen over 20 jaar niet zo goed zijn als de brandstoffen die voor ons beschikbaar zijn”, zei Michels. “Dat betekent niet dat we 20 jaar moeten wachten op de perfecte brandstof. Mijn vraag zou zijn: zijn deze brandstoffen beter dan olie?”

Een vliegtuig van United Airlines op de luchthaven van Newark in New Jersey

United Airlines zegt dat de luchtvaartindustrie prikkels wil creëren om duurzamere brandstof te maken © Bloomberg

De luchtvaartmaatschappijen, raffinaderijen en boeren geven de voorkeur aan een analyse die bekend staat als Greet, gebaseerd op een model dat is ontwikkeld in het federale Argonne National Laboratory. De IRA-wet wijst Greet al aan als het instrument om emissies te meten voor hernieuwbare diesel, een andere vorm van biobrandstof.

Maar voor de luchtvaart willen milieuactivisten dat belastingambtenaren zich houden aan een norm die bekend staat als Corsia, opgesteld door het bestuursorgaan voor de luchtvaart van de VN. Corsia bestraft brandstoffen harder dan Greet voor veranderingen in landgebruik die verband houden met het planten van gewassen, zoals wanneer bomen worden gekapt. De totale uitstoot van ethanol lijkt hoger bij gebruik van het Corsia-model.

Ethanol geeft “de illusie van klimaatactie van deze luchtvaartmaatschappijen”, terwijl de uitstoot minder wordt verminderd dan nieuwere duurzame brandstoffen, zei luchtvaartanalist Lucca Ewbank van InfluenceMap, een milieudenktank. Stimulansen voor ethanol zouden raffinaderijen kunnen ontmoedigen om minder koolstofintensieve alternatieven op te schalen, zei ze.

“Als je deze brandstof hebt die goedkoper en gemakkelijk verkrijgbaar is, en je krijgt er belastingvermindering voor, kan dat een stimulans zijn om geen geld, tijd en R&D in deze nieuwe brandstoffen te investeren,” zei ze. “Er is een enorm risico dat dit kan gebeuren.”

De regering-Biden is verdeeld over welk model ze moet onderschrijven, waarbij de senior klimaatadviseur van het Witte Huis, John Podesta, belast is met het oplossen van de kloof, volgens een rapport van Reuters begin augustus.

De door boeren gesteunde biobrandstoffenindustrie is invloedrijk in Washington, met raffinaderijen verspreid over het landelijke Midwesten die meer dan een derde van de maïsoogst in de VS kopen. Wetgeving die de Greet-standaard promoot, is verschenen in het Amerikaanse Huis en de Senaat, waardoor democraten en republikeinen bedgenoten zijn van Illinois tot Nebraska.

Het koppelen van belastingverminderingen voor brandstof aan een lagere koolstofintensiteit zou relatief eenvoudig zijn “bij gebrek aan de macht van de maïslobby”, zei Ryan Todd, een analist bij Piper Sandler. “De vraag is of de macht van de Amerikaanse landbouwindustrie het in hun voordeel weet af te zwakken.”

Als luchtvaartmaatschappijen de regering kunnen overtuigen om belastingverminderingen uit te breiden naar ethanol – zelfs als het de uitstoot minder vermindert dan alternatieven – wordt het potentiële aanbod van wat telt als duurzame vliegtuigbrandstof groter en waarschijnlijk goedkoper, zei Todd. “Zodat je kunt zien waar de prikkels zouden liggen.”

Met $ 7,98 per gallon kost duurzame vliegtuigbrandstof meer dan twee en een half keer de standaard op petroleum gebaseerde brandstof van de Amerikaanse industrie, bekend als Jet A. Luchtvaartmaatschappijen aarzelen om een ​​product te kopen dat hun kosten zou verhogen in vergelijking met concurrenten, terwijl raffinaderijen aarzelen om kapitaal te investeren in onderzoek of nieuwe fabrieken zonder gegarandeerde klanten.

Ethanol wordt momenteel verkocht voor $ 2,18 per gallon, hoewel de brandstof extra moet worden verwerkt om vliegtuigen aan te drijven. De zogenaamde ethanol-to-jet is “een nog ontluikender en klein deel van de reeds ontluikende en kleine (maar groeiende) SAF-industrie”, zegt Thomas Dwyer, hoofd van de Amerikaanse prijsstelling voor biobrandstoffen bij Argus Media.

De luchtvaart is “een potentieel grote markt voor ethanolproducenten”, zegt Geoff Cooper, CEO van de Renewable Fuels Association. Maar als de IRS kiest voor de emissieanalyse waar milieuactivisten de voorkeur aan geven, zullen biobrandstoffen in plaats daarvan richting hernieuwbare diesel en vrachtvervoer gaan, en zullen regelgevers in feite “de enige levensvatbare vorm van SAF op korte termijn elimineren”.

De kwestie van verandering in landgebruik kan abstract lijken. Maar wetenschappers van de Universiteit van Wisconsin-Madison publiceerden vorig jaar een paper waarin werd vastgesteld dat de Renewable Fuel Standard, die door de wet van 2007 is ingevoerd, het Amerikaanse akkerland met 2,1 miljoen hectare (5,2 miljoen acres) deed toenemen, waardoor “voldoende emissies door binnenlands landgebruik zodanig veranderen dat de koolstof intensiteit van maïsethanol geproduceerd onder [the standard] is niet minder dan benzine”.

De RFA noemde de bevindingen van het artikel “belachelijk” en zei dat het “in diskrediet was gebracht door academische onderzoekers en technische experts”.

Seth Spawn, een van de auteurs van de krant, herinnerde zich de zes jaar die hij doorbracht op de snelweg tussen Wisconsin en het huis van zijn ouders in Minnesota, en hoe hij zag dat er bomen stonden vlak bij de snelweg die waren gekapt en vervangen door maïs.

Het in de studie geïdentificeerde landoppervlak is misschien “een druppel op een gloeiende plaat”, zei hij, “maar als je de milieueffecten in kaart brengt, blijkt het toch een behoorlijk significante impact te zijn.”

Source link: https://www.ft.com/content/88eaf9b7-42ed-4fbc-82c3-237ab32dcc95

Leave a Reply