Avontuurlijk toerisme in Darien Gap roept ethische vragen op

Avontuurlijk toerisme in Darien Gap roept ethische vragen op

Diep in de Panamese jungle klauterde de Venezolaanse migrant Franca Ramirez om hoger gelegen gebieden te bereiken toen een snelstromende rivier buiten zijn oevers trad, zei hij, toen hem iets opviel: een groep jonge mannen die foto’s van het landschap maakten.

De voormalige politieagent, die zegt te zijn gevlucht voor gevangenschap en marteling in Venezuela, was verrast.

Ze waren meer dan een dagreis naar de Darien Gap. Het beruchte stuk jungle in Panama is een verraderlijk deel van de reis geworden voor tienduizenden mensen die door Amerika trekken, in de hoop uiteindelijk de Verenigde Staten te bereiken.

“Ik vroeg of het migranten waren”, zei Ramirez vorige maand nadat hij in Mexico was aangekomen. “Ze zeiden nee, dat ze inhoud en bezienswaardigheden in de jungle creëerden.”

De ontmoeting was een zeldzaam moment van twee verschillende werelden die met elkaar in botsing kwamen op een van de wildste plekken van de planeet.

De jungle trekt al lang hardcore avonturiers aan. Het staat bekend als het ‘gat’ op de Darien-landengte in Panama, omdat het het enige ontbrekende deel is, dat ongeveer 90 kilometer lang is, op de Pan-Amerikaanse snelweg die zich uitstrekt van Alaska tot Argentinië.

Decennialang waagden alleen de meest onverschrokken reizigers zich in dit eens zo ondoordringbare bos – guerrillastrijders en bandieten ontwijkend; op jacht naar zeldzame orchideeën of de grote groene ara; en op zoek naar de opwinding om een ​​van de weinigen te zijn die dapper genoeg zijn om de wildernis in te gaan waar de weg eindigt.

Terwijl avontuurlijk toerisme wereldwijd aan populariteit wint – van het beklimmen van de Mount Everest tot het berijden van een onderzeeër om de Titanic te bekijken – organiseren reisbureaus ook groepsexcursies naar de afgelegen jungle.

“Het toerisme in de Darien is al tientallen jaren op een laag pitje”, zegt de oude Panamese gids Rick Morales. “De jungle is speciaal omdat hij krachtig en nederig is.”

In de afgelopen jaren zijn delen van deze jungle het toneel geworden van een humanitaire catastrofe. Honderdduizenden migranten van over de hele wereld, inclusief Afghanistan en delen van Afrika, steken het gevaarlijke terrein over op weg naar de Amerikaanse grens.

Geblokkeerd door visumbeperkingen om landen dichter bij de Verenigde Staten binnen te komen, trokken vorig jaar een kwart miljoen mensen door de wetteloze regio.

Volgens de Internationale Organisatie voor Migratie (IOM) van de VN zijn minstens 137 migranten omgekomen of vermist, onder wie minstens 13 minderjarigen.

Naast het gebrek aan infrastructuur vormt de Darien een veiligheidsuitdaging: met name de migrantenroutes worden gecontroleerd door criminele groepen.

“Het werkelijke aantal migranten dat is gestorven en verdwenen in de jungle is veel, veel hoger”, zei de IOM in een verklaring aan Reuters.

See also  Hotels worden geconfronteerd met de digitale verandering met betalingsoplossingen: nieuw Skift-onderzoek

Toeristen en migranten ontmoeten elkaar zelden persoonlijk; de routes zijn bijna altijd gescheiden door tientallen mijlen. De migratieroutes omhelzen de noordkust van de Darien aan de Caribische Zee, die het meest directe pad biedt om de wegloze jungle te doorkruisen. Het overgrote deel van het toerisme vindt plaats dichter bij de Stille Oceaan.

Reisreclame maakt geen melding van de humanitaire crisis. Afhankelijk van het type reis kunnen toeristenpakketten variëren van een paar honderd dollar tot een paar duizend dollar per persoon voor een pakket dat medische zorg, satelliettelefoons, geschikte apparatuur en een kok kan omvatten.

Marco Wanske, een 31-jarige Duitser die in januari een 12-daagse jungletocht maakte, zei dat iedereen in zijn groep lichte verwondingen opliep, zoals ‘junglerot’, een schimmel die de voeten aantast, en dat één persoon op de laatste dag door de groep moest worden gedragen omdat ze niet kon lopen.

Migranten, overgeleverd aan smokkelbendes, krijgen vaak veel minder waar voor hun geld.

Kisbel Garcia, een migrant uit Venezuela, zei dat ze meer dan $ 4.000 betaalde aan een gids die beloofde haar en haar vier kinderen en schoonmoeder veilig door de jungle te leiden. Maar in plaats van bescherming in toeristenstijl, liet Garcia’s gids hen twee dagen na de trektocht in de steek.

Het gezin dwaalde zes dagen door de bergen, passeerde lijken terwijl ze geen voedsel meer hadden, zegt ze, en vertrouwde op stukjes blauwe stof die door migranten aan bomen waren vastgemaakt om het pad te markeren voor degenen die volgden.

Ze hebben het overleefd.

“Wij migranten moeten vechten tegen alle risico’s zonder enige vorm van hulp”, zei ze. “De Darien is de hel.”

Tegenstrijdige doelen

Volgens een rapport uit 2021 van de Adventure Travel Trade Association is de wereldwijde markt voor avontuurlijk toerisme booming, zeggen experts, met uitgaven van meer dan 680 miljard dollar.

Sociale media hebben de interesse aangewakkerd om enkele van ‘s werelds meest afgelegen, ontoegankelijke plaatsen te bezoeken, aangezien reizigers steeds vaker pronken met het risico en de exclusiviteit van hun reizen door middel van selfies en TikTok-video’s.

De regering van Panama hoopt het Darien National Park om te vormen tot “de belangrijkste bestemming voor ecotoerisme in Midden-Amerika”, volgens het masterplan 2020-2025 voor duurzaam toerisme van het land.

Veel natuurliefhebbers en vogelaars voelen zich aangetrokken tot het park, dat in 1981 werd uitgeroepen tot UNESCO-werelderfgoed vanwege de biodiversiteit, het dramatische landschap en de inheemse gemeenschappen.

Zelfs sommige migranten erkennen de paradox van de aantrekkingskracht van de jungle. “Terwijl ik reisde, leed mijn hart, maar mijn ogen waren van vreugde”, zegt Alejandra Peña uit Venezuela, die vorig jaar met haar drie kinderen, partner en bejaarde ouders de jungle doorkruiste op weg naar de Amerikaanse grens.

See also  Delta stapt terug naar verwachting voor vraag naar reizen naar 'stabiel'

Maar sommige humanitaire hulporganisaties hebben kritiek geuit op avontuurlijk toerisme in de Darien en zeggen dat marketingreizen alsof ze een test zijn van overlevingsvaardigheden, slecht van smaak zijn en afleiden van het lijden van migranten.

“De Darien is een humanitair crisisgebied, geen vakantieoord”, zegt Luis Eguiluz, hoofd van Artsen zonder Grenzen (AZG) in Colombia en Panama.

De kruising van deze werelden heeft geleid tot vragen over ethische verantwoordelijkheid, zeggen experts.

“Voor mensen die naar meer wilde plaatsen willen gaan, wat is onze verplichting?” zei Lorri Krebs, een expert op het gebied van toerisme en duurzaamheid aan de Salem State University in Salem, Massachusetts. “We hebben normen nodig, we hebben de ethische of morele componenten nodig in onze toeristische inspanningen.”

In schriftelijke antwoorden op de vragen van Reuters over de ethiek van dergelijke reizen, verdedigde het Ministerie van Toerisme zijn inspanningen om internationale reizen naar de regio te stimuleren door te zeggen dat Panama “gezegend is met uitgestrekte oerwouden, machtige rivieren, bergtoppen, eindeloze kustlijnen en diverse culturen.” Tegelijkertijd erkende het een “catastrofale humanitaire crisis” in een apart deel van de Darien als gevolg van migratie.

Onder druk van de Amerikaanse regering zegt Panama dat het zijn inspanningen heeft opgevoerd om te voorkomen dat migranten de jungle oversteken, waaronder een campagne die in april met de VS is aangekondigd. Toch blijft het aantal migranten in de Darien stijgen.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken raadt reizigers aan om geen brede strook van de jungle te betreden die volgens zeggen vaak wordt gebruikt door criminelen en drugshandelaren en waar hulpdiensten schaars zijn.

Groot vraagteken

Sommige toeristen worstelen al met dit soort vragen.

“De migratiecrisis in deze regio was voor de reis een groot vraagteken voor mij”, zei de Duitse toerist Mark Fischer, die aanvankelijk bang was dat de tocht van 100 km (62 mijl) zou zijn als “het oversteken van de Middellandse Zee op een rubberboot voor de lol”, verwijzend naar een ander deel van de wereld dat een migratiecrisis doormaakt. Zijn zorgen werden weggenomen toen hem werd verteld dat het pad de route van de migranten niet zou overlappen.

Van de stranden van Griekenland tot het Big Bend National Park in Texas, dat grenst aan de grens tussen de VS en Mexico, zonnebaden en wandelen gebeuren vaak in gebieden waar andere mensen hun leven riskeren, zei Morales, de gids.

Maar in bijna 25 jaar dat hij mensen naar de Darien heeft gebracht, heeft hij nog nooit migranten ontmoet en hij zei dat hij zijn routes plant om deze werelden uit elkaar te houden.

See also  Aman opent op 11 januari hotels nadat hij 360 miljoen dollar heeft gekregen van investeerders in de VAE

“Persoonlijk kon ik geen eten in mijn mond stoppen of in mijn hangmat liggen beschermd tegen de elementen, wetende dat slechts een paar honderd meter verderop een hongerige moeder en een kind de nacht doorbrengen op de kale grond zonder beschutting tegen de regen en de insecten,” zei hij.

Hij voegde eraan toe dat trekkers vaak vragen hoe ze lokale gemeenschappen kunnen helpen.

Gemeenschappen winst

Sommige inheemse mensen in de Darien – wiens naam volgens sommige experts is afgeleid van de Spaanse uitspraak van de oorspronkelijke inheemse naam voor een lokale rivier – vertrouwen op toerisme om de economieën van hun lokale gemeenschappen te versterken.

Reizen Darien Panama is een touroperator die eigendom is van de inheemse bevolking en op haar website zegt dat ze scholen wil helpen financieren en de levensomstandigheden in hun dorp wil verbeteren. “We wonen hier al tientallen jaren en deze bossen zijn letterlijk ons ​​thuis”, staat er.

De mede-oprichter van het bedrijf, Carmelita Cansari van de Darien’s Embrera-gemeenschap, zegt dat een deel van het doel van het bedrijf is om hun manier van leven te delen: “We bieden wat we hebben in onze gemeenschap,” zei ze. “Zorgen voor de natuur, onze cultuur en dans.”

Nina Van Maris, een 32-jarige outdoorliefhebber uit Luxemburg, zei dat ze niet op de hoogte was van de migratiesituatie in de Darien toen ze zich aanmeldde voor een excursie van de Duitse touroperator Wandermut.

Ze had een advertentie op Instagram gezien toen ze herstellende was van een slopende, zeldzame ziekte waardoor ze tijdelijk niet meer kon lopen. De reis werd motivatie om volledig te herstellen.

“Ik dacht bij mezelf: als ik dat kan, kan ik alles”, zei Van Maris.

In 2021 doorkruiste ze de jungle gedurende tien dagen, vanuit een dorp aan de Balsas-rivier in het hart van de Darien, voordat ze eindigde bij de Stille Oceaan.

“Toen ik het strand zag, dacht ik bij mezelf: ik heb het gehaald. Ik huilde, het was zo emotioneel voor mij’, zei ze. “De jungle heeft me mijn leven teruggegeven.”

(Rapportage door Daina Beth Solomon in Mexico City en Laura Gottesdiener in Monterrey; Aanvullende rapportage door Elida Moreno in Panama City en Maria Laguna in Mexico City; redactie door Stephen Eisenhammer en Claudia Parsons)

Dit artikel is geschreven door Daina Beth Solomon en Laura Gottesdiener van Reuters en is wettelijk gelicenseerd via de Industry Dive Content Marketplace. Richt alle licentievragen aan [email protected].

Source link: https://skift.com/2023/07/22/insight-for-migrants-the-darien-gap-is-hell-for-adventure-tourists-its-a-magnet/

Leave a Reply