Britse accountantsfirma aangeklaagd door SEC wegens fouten op Nasdaq-notering

Britse accountantsfirma aangeklaagd door SEC wegens fouten op Nasdaq-notering

Ontvang gratis Accountancy-updates

Het Britse accountantskantoor Crowe UK en zijn CEO Nigel Bostock zijn door de Amerikaanse Securities and Exchange Commission aangeklaagd voor het mislukken van de audit van een muziekstreamingbedrijf dat tijdens de Spac-boom naar de beurs ging op Nasdaq.

Akazoo, een in Schotland opgericht bedrijf met hoofdkantoor in Griekenland, beweerde bijna 40 miljoen geregistreerde gebruikers en $ 120 miljoen aan jaarlijkse inkomsten te hebben toen het in 2019 werd overgenomen door Modern Media Acquisition Corp, een lege vennootschap.

In feite had het geen betalende klanten en verwaarloosbare inkomsten, en is het sindsdien van de lijst gehaald.

Volgens de SEC-aanklachten die maandag zijn aangekondigd, heeft Crowe UK niet ontdekt dat het bedrijf verzonnen overeenkomsten en valse bevestigingsbrieven presenteerde aan zijn auditteam in de drie jaar voorafgaand aan de notering, waarmee Akazoo $ 55 miljoen ophaalde.

“Het feit dat Crowe UK er niet in slaagde Akazoo naar behoren te controleren, droeg bij aan de legitimiteit waardoor Akazoo een beursgenoteerd bedrijf kon worden”, zegt Eric Werner, regionaal directeur bij de SEC.

“We zullen poortwachters verantwoordelijk blijven houden, vooral degenen wiens professionele tekortkomingen financiële fraude toelaten om onze openbare markten te betreden.”

Crowe UK heeft de beschuldigingen niet bevestigd of ontkend, maar het bedrijf, Bostock en een andere senior auditor, Matthew Stallabrass, zullen boetes betalen van in totaal $ 785.000.

Het bedrijf heeft er ook mee ingestemd geen accountantscontrole meer uit te voeren op Amerikaanse beursgenoteerde bedrijven. De SEC zei dat het auditteam dat aan Akazoo was toegewezen “bijna geen ervaring of training had in” Amerikaanse normen.

See also  Rishi Sunak is van plan de rookleeftijd jaar na jaar te verhogen

Crowe UK zei dat het “blij” was dat de SEC-claims waren opgelost. “De kwaliteit van audits en de voortdurende verbetering ervan blijven een topprioriteit voor het bedrijf”, aldus het bedrijf.

Het bedrijf wordt sinds september 2021 ook onderzocht door de Financial Reporting Council, de Britse toezichthouder op de boekhouding, vanwege zijn audits van Akazoo. Het Britse onderzoek heeft betrekking op de financiële overzichten van Akazoo Limited voor elk van de drie jaar tot 2018. De FRC heeft geen verdere details over zijn onderzoek verstrekt. Crowe heeft gezegd samen te werken met de waakhond.

Crowe UK heeft meer dan 1.000 mensen in dienst, volgens de meest recente rekeningen voor de 12 maanden tot maart 2022. Het is de achtste grootste auditor van het VK wat betreft het aantal gecontroleerde in Londen genoteerde bedrijven en de 13e qua marktwaarde van zijn klanten, volgens Adviser Rankings gegevens voor het tweede kwartaal van 2023.

Haar controlecliënten zijn over het algemeen privé-ondernemingen of kleinere beursgenoteerde ondernemingen. Het controleert geen bedrijven in de FTSE 350-index – de grootste bedrijven die genoteerd zijn op de belangrijkste markt van Londen.

Akazoo gaf in 2020 toe dat het management “een meerjarige fraude” had gepleegd. De SEC zei dat dit werd bereikt door de oprichting van fictieve “aggregators”, externe bedrijven die zogenaamd Akazoo’s streamingdiensten aan telecombedrijven verkochten om aan hun klanten aan te bieden.

Ondanks rode vlaggen heeft Crowe UK “nooit het bestaan ​​van de aggregators gevalideerd”, aldus de SEC-aanklacht. “Niemand van het opdrachtteam heeft ooit rechtstreeks contact opgenomen met de aggregators. . . [and] heeft de fysieke adressen van de aggregators niet geverifieerd, ‘zei het.

See also  Amerikaanse aandelen dalen en obligatierendementen stijgen na sterker dan verwachte inflatiecijfers

De SEC kondigde in 2021 een schikking van $ 38,8 miljoen aan aanklachten tegen Akazoo aan.

Source link: https://www.ft.com/content/7550cccf-ca68-4e01-97b6-a24acb137b55

Leave a Reply