Cristiano Ronaldo komt binnen om de Iraniërs een zeldzame blik op het elitevoetbal te bieden

Cristiano Ronaldo komt binnen om de Iraniërs een zeldzame blik op het elitevoetbal te bieden

Iraniërs hebben de laatste tijd weinig redenen gevonden om zich te verheugen, nu de economie op de knieën zit en hun land onder internationale sancties valt. Dat verklaart mede de golf van opwinding bij de komst van een van de grootste sterren in het wereldvoetbal, nu Cristiano Ronaldo zich klaarmaakt voor een debuut op Iraanse bodem.

Een privéjet met aan boord de Portugese vijfvoudig wereldspeler van het jaar en zijn teamgenoten van de Saudische club Al-Nassr landde maandag in Teheran, voorafgaand aan hun AFC Champions League-wedstrijd tegen het Iraanse Persepolis op dinsdagavond.

Ronaldo, nu een 38-jarige veteraan, genoot van een schitterende carrière bij Manchester United en Real Madrid, evenals bij het Portugese nationale team, voordat hij in december bij Al-Nassr tekende voor naar verluidt 200 miljoen dollar per jaar. Hij heeft meer dan dertig grote trofeeën op zijn naam staan ​​en is het record van internationale doelpuntenmaker in het wereldvoetbal – een titel die hij in 2021 overnam van de Iraanse Ali Daei.

Zelfs fans van de tegenstander merken het op als ze een speler zien die bekend staat om zijn scoringsvermogen, vrije trappen en kenmerkende pirouetteviering in de lucht, tegenover hun favoriete team. Maar voor de overwegend jonge bevolking van de Islamitische republiek, die aan de grond zit en een onbevredigde honger naar vreugde en vermaak heeft, zijn de verwachtingen zelfs nog groter.

“Ronaldo is een van de belangrijkste mensen ter wereld en de meest gevolgde persoon op Instagram”, zegt Pejman Raahbar, hoofdredacteur van de sportwebsite Varzesh 3. “In Iran zijn bezoeken van grote internationale sportteams of spraakmakende voetballers zeldzaam, en daarom heeft dit voor zoveel opwinding gezorgd.”

See also  Amerikaanse autoarbeiders schorten de staking op na het bereiken van een voorlopig akkoord met GM

Voetbal is enorm populair in Iran en het nationale team is een vaste gast op het WK voetbal. Ronaldo scoorde toen Portugal Iran versloeg op het toernooi van 2006 in Duitsland.

Cristiano Ronaldo, die voor de club Al-Nassr speelt, is een van de kroonjuwelen in de stap van Saoedi-Arabië naar het voetbal © Adam Nurkiewicz/Getty Images

Persepolis, het meest succesvolle team van Iran, heeft een grote en gepassioneerde schare fans. Maar dinsdag zullen ze afwezig zijn, omdat de wedstrijd in het Azadi-stadion met 100.000 zitplaatsen achter gesloten deuren zal plaatsvinden vanwege een verbod van de Asian Football Confederation (AFC) op licentieregels.

Het supportersverbod is een enorme teleurstelling, maar voetbalfans kijken nog steeds reikhalzend uit naar de komst van de Portugese ster. “Ik speel altijd als Ronaldo in FIFA-videogames”, zegt Rayan, 27. “Toen ik jonger was, stuurde ik hem vaak berichten, in de hoop dat we vrienden zouden maken en dat hij een eiland voor me zou kopen”, grapte hij.

Iraniërs hebben een cultuur van humor ontwikkeld om met hun sociale problemen om te gaan, waarbij zelfs het meest gevoelige onderwerp wordt aangepakt met lichtzinnigheid en grappen die snel viraal gaan. De komst van Ronaldo was geen uitzondering.

Op sociale media circuleren berichten over wat voor soort kapsel Ronaldo zal hebben, en of zijn partner Georgina door de vrouwenpoort op het vliegveld moet of niet een kamer mag delen omdat ze niet officieel getrouwd zijn.

Ronaldo zal ongeveer 36 uur in Teheran doorbrengen, waarbij een hele verdieping in het Espinas Palace Tehran hotel is toegewezen aan zijn Saoedische team, en een suite gereserveerd voor hun sterspeler. Iraanse voetbalfans, sommigen met het CR7-logo van Ronaldo op hun shirt, verzamelden zich maandag op Imam Khomeini Airport toen het teamvliegtuig landde, en een grotere menigte verzamelde zich buiten het luxe hotel in de hoop een glimp op te vangen van hun idool.

See also  Microsoft belooft juridische bescherming voor door AI gegenereerde inbreuken op het auteursrecht

Ghazal, 25, zuchtte bij de intense opwinding die ze voelde voorafgaand aan de wedstrijd. “Ik ben een Persepolis-fan, maar ik heb Ronaldo ook altijd bewonderd. Ik ben officieel verscheurd tussen wie ik nu moet steunen.

Het bezoek van Al-Nassr is het eerste bezoek van een Saoedische club aan Iran in zeven jaar. De twee provincies zijn bittere regionale rivalen geweest, hoewel een verrassende verzoening in maart onder auspiciën van China heeft geholpen de spanningen te bezweren.

Ronaldo is een van de kroonjuwelen in de poging van Saoedi-Arabië om de populairste sport ter wereld te worden. De leidende clubs gaven deze zomer meer uit aan spelers dan die in bijna elke leidende competitie in het Europese voetballand.

Volgens transfermarkt.co.uk hebben Saoedische clubs tijdens de meest recente transferperiode netto 891 miljoen euro uitgegeven, wat de ambities van het land onderstreept om een ​​kracht in het wereldvoetbal te worden. De Braziliaan Neymar, de Fransman Karim Benzema en de Senegalese Sadio Mané behoren tot de nieuwe gezichten die grote gelddeals hebben getekend om dit seizoen in de Saudi Pro League te spelen.

Newcastle United, de ploeg uit de Engelse Premier League, is ook teruggekeerd naar de lucratieve UEFA Champions League, na te zijn gekocht door een consortium waartoe ook het Saudi Public Investment Fund behoort. Het AFC-kampioenschap is in de regio het meest prestigieuze toernooi van Europa.

Het bezoek van Ronaldo verliep niet zonder controverses. Toen de Iraanse minister van Toerisme grapte dat de speler een alternatief zou moeten vinden voor het berichten sturen naar zijn 605 miljoen volgers op Instagram, zei de voormalige minister van Communicatie van het land dat dit een herinnering was dat de autoriteiten moeten proberen de toegang van Iraniërs tot sociale media te vergemakkelijken.

See also  Rusland heeft bewezen veerkrachtig te zijn tegen westerse sancties, zegt Oleg Deripaska

Instagram blijft, samen met Telegram, WhatsApp en tal van andere websites en apps, geblokkeerd in de Islamitische Republiek. In echte Iraanse stijl werd Ronaldo’s Instagram-feed deze week echter overspoeld met advies over hoe je door Iran kunt navigeren, inclusief tips in het Farsi over welke particuliere netwerken het beste werken om de regels te omzeilen.

Source link: https://www.ft.com/content/4c246108-568f-4749-90a4-a6e447827007

Leave a Reply