De Israëlische inval in Gaza markeert een gevaarlijke nieuwe fase in de oorlog

De Israëlische inval in Gaza markeert een gevaarlijke nieuwe fase in de oorlog

Toen konvooien van Israëlische tanks en gepantserde personenwagens vrijdagavond door de woestenij naar Gaza denderden, markeerde dit het begin van een nieuwe fase in de oorlog.

Of het nu gaat om de grootschalige invasie waarmee Israël heeft gedreigd, of om meer beperkte maar aanhoudende invallen in de belegerde kuststrook, de escalatie vergroot de risico’s van een breder conflict.

In Israël, een land dat getraumatiseerd en woedend is door de dodelijkste aanval uit zijn geschiedenis, zullen velen ongetwijfeld het gevoel hebben dat het tijd is om de verantwoordelijken te straffen: Hamas, de islamitische militante groepering die Gaza controleert.

Vrijdag maakten Israëlische functionarissen duidelijk dat het doel is om Hamas te vernietigen en te ontwortelen en een nieuwe regering naar de enclave te brengen.

Voor de 2,3 miljoen inwoners van Gaza zal het intensivering van het Israëlische offensief angst en ongerustheid met zich meebrengen. De afgelopen drie weken heeft de strook de dodelijkste Israëlische aanval doorstaan ​​sinds Hamas er in 2007 de macht overnam.

Israël heeft door veel van zijn vrienden het advies gekregen om een ​​grootschalige invasie van het gebied te vermijden, vooral omdat Hamas nog steeds ruim 200 gijzelaars vasthoudt en het dodental onder Palestijnse burgers steeds verder oploopt.

De militante groepering is ingebed in de Palestijnse samenleving en haar strijders zullen zich al jaren voorbereiden op een grondoffensief, zich schuilhoudend in een uitgebreid netwerk van tunnels bekend als de “Gaza Metro” en voorraden en wapens inslaan.

Een Hamas-functionaris vertelde de Financial Times dat de groep minstens 40.000 strijders telt. Zij zal in de strijd worden vergezeld door de Palestijnse Islamitische Jihad, een kleinere islamitische factie die dichter bij Iran staat.

See also  De Fed zal niet afhankelijk zijn van de markt

Militaire experts hebben de taak van Israël vergeleken met de enorme strijd om Isis uit de Iraakse stad Mosul te verdrijven in 2016-2017. In tegenstelling tot de missie van Israël werd dat offensief gesteund door een door de VS geleide internationale coalitie met de steun van de westerse en Arabische wereld. Het duurde negen maanden om Mosul van Isis te verlossen.

Zelfs als Israël in staat is het leiderschap van Hamas te doden of gevangen te nemen en de infrastructuur van de groep te ontmantelen, zal het vernietigen van zijn ideologie en de reden van zijn bestaan ​​nog veel moeilijker zijn. De drang van de Palestijnen om zich te verzetten tegen de Israëlische bezetting van de Westelijke Jordaanoever en de blokkade van Gaza kan niet militair worden verslagen, waarschuwen Arabische functionarissen.

Het bredere risico voor Israël is dat er zich op de Westelijke Jordaanoever een nieuw front zal openen, geleid door de internationaal gesteunde maar zwakke Palestijnse Nationale Autoriteit.

Voordat de laatste oorlog uitbrak, sluimerde de Westelijke Jordaanoever van de spanningen en werd de ergste cyclus van geweld doorstaan ​​sinds de tweede Intifada, de Palestijnse opstand, in 2005 eindigde, toen Israëlische troepen bijna dagelijkse invallen in het gebied lanceerden.

Volgens Palestijnse gezondheidsfunctionarissen zijn sinds het begin van het laatste conflict op 7 oktober meer dan honderd Palestijnen op de Westelijke Jordaanoever gedood, sommigen bij botsingen met veiligheidstroepen, anderen bij aanvallen door Joodse kolonisten.

Een nog onheilspellender vooruitzicht is de opening van bredere fronten in de oorlog die ook in de VS meeslepen.

See also  Europa loopt gevaar door de oorlog tussen Israël en Hamas, waarschuwt de Nederlandse minister van Justitie

Sinds twee weken is er sprake van een gestage escalatie van vuurgevechten tussen de door Iran gesteunde Hezbollah, de machtige Libanese militante beweging en Israëlische troepen aan de overkant van de noordelijke grens van Israël.

Tot nu toe lijken de botsingen, waarbij ook Palestijnse militanten in Libanon betrokken zijn, beperkt. Maar het risico bestaat dat ze kunnen escaleren tot het soort regelrechte conflict dat Hezbollah en Israël in 2006 34 dagen lang uitvochten.

Het risico van een misrekening die het onbedoeld naar een volgende fase brengt, weegt zwaar op velen. Tientallen Hezbollah-strijders zijn al gedood bij de grensuitwisselingen – en hoe hoger het dodental, hoe groter de kans dat de leiders van de groep het gevoel zullen krijgen dat ze hun aanvallen moeten intensiveren.

Als er vanaf meerdere fronten raketten op Israël regenen, kunnen de krachtige luchtverdedigingssystemen van het land tot het uiterste worden uitgerekt.

Amerikaanse functionarissen hebben publiekelijk hun alarm geuit over het gevaar dat de oorlog tussen Israël en Hamas een regionale brand zal aanwakkeren, waarbij Iran wordt gewaarschuwd “voorzichtig te zijn” en extra troepen, vliegdekschepen en luchtverdedigingssystemen in de regio in te zetten.

Washington is zich er ook van bewust dat Amerikaanse troepen en personeel in het Midden-Oosten te maken kunnen krijgen met toenemende aanvallen van door Iran gesteunde militanten in de regio, vooral in Irak en Syrië, waar respectievelijk zo’n 2.500 en 900 Amerikaanse soldaten zijn ingezet.

Deze week heeft het Amerikaanse leger twee faciliteiten in Oost-Syrië aangevallen waarvan het heeft vastgesteld dat ze verbonden zijn met door Iran gesteunde milities, na ruim een ​​dozijn drone- en raketaanvallen op Amerikaanse strijdkrachten en bases in Irak en Syrië sinds 17 oktober. Amerikaanse functionarissen hebben de aanvallen omschreven als zelfverdediging, maar het was opnieuw een herinnering aan de risico’s van escalatie.

See also  Wat de Amerikaanse shutdown betekent

Het gevaarlijkste scenario is een regelrechte oorlog tussen Hezbollah en Israël, waarbij de VS, Iran, zijn bondgenoten en uiteindelijk Amerikaanse troepen worden betrokken.

Analisten en diplomaten zijn van mening dat het de bedoeling van Teheran is om aan de zijlijn van het conflict te blijven. Maar als Hezbollah de aanvallen op Israël met Iraanse steun escaleert, kunnen de VS zich genoodzaakt voelen om zich bij de strijd aan te sluiten.

Aan Iran verbonden strijdkrachten zouden zich kunnen richten op de Amerikaanse scheepvaart of andere infrastructuur in de Golf, zoals ze dat ook hebben gedaan tijdens eerdere perioden van verhoogde spanningen tussen de VS en Iran.

Het is geen wonder dat de Arabische leiders sinds de wreedheden van Hamas op 7 oktober hebben gewaarschuwd dat de regio dicht bij de afgrond staat.

Source link: https://www.ft.com/content/e0687713-0fba-4660-bdcb-25c7af374aae

Leave a Reply