De spanningen tussen de VS en Israël onderstrepen het onbehagen van het Witte Huis over het beleid van Netanyahu

De spanningen tussen de VS en Israël onderstrepen het onbehagen van het Witte Huis over het beleid van Netanyahu

Ontvang gratis updates over Israël

Toen Joe Biden deze week Israëls boegbeeld-president Isaac Herzog ontving in het Witte Huis, prees hij de relatie tussen de VS en Israël als “gewoonweg onbreekbaar”, en sprak hij over de “ijzersterke” toewijding aan zijn bondgenoot in het Midden-Oosten.

Maar ondanks de warme woorden van de Amerikaanse president, legde de vlaag van diplomatieke activiteit van deze week ook bloot hoezeer de banden tussen de VS en een van zijn naaste bondgenoten onder druk stonden sinds Benjamin Netanyahu vorig jaar werd beëdigd aan het hoofd van de meest rechtse regering in de Israëlische geschiedenis.

“De regering probeert tussen de regels door te lopen”, zegt Danny Ayalon, een voormalige Israëlische ambassadeur in de VS en nu voorzitter van Silver Road Capital Group. “Om te laten zien dat ze achter Israël staan ​​- maar ook dat ze een probleem hebben met deze regering.”

Een deel van de kritiek van de regering-Biden op de regering van Netanyahu was gericht op de versnelling van de plannen om Joodse nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever uit te breiden, waar de Palestijnen lang naar hebben gezocht als het hart van een toekomstige staat, maar die Israël sinds 1967 bezet heeft.

De regering van Biden heeft herhaaldelijk de uitbreiding van de nederzettingen – door het grootste deel van de internationale gemeenschap als illegaal beschouwd – als een obstakel voor vrede bestempeld. Twee weken geleden zei hij dat het kabinet van Netanyahu een aantal van de “meest extreme” figuren had die hij in 50 jaar omgang met Israël was tegengekomen, die kritiek uitten op hun verlangen om “zich overal te vestigen” als “een deel van het probleem” op de Westelijke Jordaanoever. Maar in de openbare uitspraken van deze week vermeed hij het onderwerp grotendeels.

See also  Trafigura schrapt het seniorenteam tijdens de grootste herschikking sinds 2015

Integendeel, de bezorgdheid die Biden het meest publiekelijk uitte, betrof de stappen om de macht van de Israëlische rechterlijke macht te verzwakken, die hebben geleid tot een van de grootste golven van protesten in de Israëlische geschiedenis en die het land in de diepste politieke crisis in jaren hebben gestort.

Netanyahu en zijn bondgenoten hebben erop aangedrongen dat de gerechtelijke veranderingen – waarvan de eerste maandag zal worden aangenomen – nodig zijn om een ​​al te machtige rechterlijke macht in toom te houden. Maar critici zien ze als een fundamentele bedreiging voor de democratische instellingen van Israël. Biden drong er deze week nogmaals bij Netanyahu op aan om geen ingrijpende veranderingen door te voeren zonder consensus.

Om zijn boodschap kracht bij te zetten, vertelde Biden kort na zijn ontmoeting met Herzog op dinsdag aan The New York Times dat “de levendigheid van de Israëlische democratie . . . moet de kern blijven van onze bilaterale relatie”. De woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis, John Kirby, vertelde vervolgens aan het Israëlische Channel 12 dat het artikel “nauwkeurig weergaf waar het hoofd van de president is”.

“We hebben nog nooit een situatie meegemaakt waarin de hele kwestie van Israëls democratische instellingen of zijn onafhankelijke rechterlijke macht in twijfel werd getrokken”, zei Martin Indyk, een voormalige Amerikaanse ambassadeur in Israël en nu Lowy’s vooraanstaande fellow bij de Council on Foreign Relations.

“En dat wordt belangrijker als je een president hebt [in Biden] WHO . . . die gelooft in het bevorderen van democratie.”

Waarnemers zeiden dat een deel van de reden voor het besluit van Biden om zijn kritiek te richten op de gerechtelijke herziening lag in de binnenlandse politiek van de VS. De houding van Amerikaanse politici over het Israëlisch-Palestijns conflict is de laatste jaren geleidelijk een meer partijdige kwestie geworden.

See also  Voormalig baas van Lionsgate UK gaat 150 miljoen dollar naar Britse film en televisie sluizen

Die trend werd versneld nadat de regering van Biden’s voorganger, Donald Trump, afweek van de al lang bestaande Amerikaanse benadering van een tweestatenoplossing en een aantal spraakmakende stappen nam die ondubbelzinnig in het voordeel van Israël waren. Het werd deze week opnieuw onderstreept toen het Democratische congreslid Pramila Jayapal Israël bestempelde als een “racistische staat”, wat leidde tot een door de Republikeinen gesteunde resolutie waarin stond dat dit niet het geval is.

Daarentegen hebben Bidens waarschuwingen over Netanyahu’s gerechtelijke revisie veel minder Republikeinse terugslag opgeleverd, zei Indyk, niet in de laatste plaats omdat een groot deel van de Joodse gemeenschap in de VS zijn zorgen deelt.

“[Biden] zal niet betrokken willen zijn bij een gevecht met Israël over nederzettingen in een verkiezingsjaar”, zei hij. “Maar het lijkt erop dat hij best bereid is om de strijd aan te gaan met de onafhankelijkheid van de rechterlijke macht.”

Er zijn echter weinig aanwijzingen dat de regering-Biden van plan was haar kritiek op de regering van Netanyahu te volgen met acties. “Er was “geen sprake van een soort formele herbeoordeling” van de relatie tussen de VS en Israël, zei een NSC-functionaris.

En nadat hij nadrukkelijk had geweigerd Netanyahu uit te nodigen voor de VS in de zeven maanden sinds hij terugkeerde naar zijn ambt, deed Biden dat deze week eindelijk – hoewel er geen datum of locatie was vastgesteld en functionarissen zeiden dat dit grotendeels was gedaan om te voorkomen dat het onderwerp het bezoek van Herzog zou overschaduwen.

Hoewel de regering-Biden een einde heeft gemaakt aan een beleid uit het Trump-tijdperk om financiering te verstrekken aan Israëlische onderzoeksinstituten die actief zijn in nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever, heeft het anders verschillende andere beleidsmaatregelen nagestreefd waarvan analisten zeiden dat die Netanyahu een politieke meevaller zouden kunnen opleveren.

See also  Zal de private equity-crisis het voetbal raken?

Israël en de VS hebben deze week een overeenkomst getekend die Israël dichter bij zijn lang gekoesterde doel brengt om toegang te krijgen tot het Amerikaanse visumvrijstellingsprogramma. En hoewel Amerikaanse functionarissen privé waarschuwden dat de verslechterende situatie op de Westelijke Jordaanoever diplomatieke bandbreedte opgebruikt die zou kunnen worden besteed aan zaken als de ambities van Israël om de banden met Saoedi-Arabië te normaliseren, heeft de regering-Biden niettemin gewerkt aan het aanknopen van relaties.

Diplomaten en voormalige functionarissen zeiden dat dat op korte termijn waarschijnlijk niet zal veranderen. “De [US-Israel] de defensiesamenwerking gaat onverminderd door, omdat het ook een Amerikaans belang is. De fundamentele speciale relatie blijft bestaan ​​omdat het een mens-tot-mensrelatie is”, aldus Ayalon. “Maar [the Americans] hijsen een rode vlag.”

Source link: https://www.ft.com/content/f8a7b4ed-b2d8-45f9-ad14-35dade593b2b

Leave a Reply