Door de staking bevindt de Amerikaanse autovakbond zich in een existentiële strijd over de overstap naar elektrische voertuigen

Door de staking bevindt de Amerikaanse autovakbond zich in een existentiële strijd over de overstap naar elektrische voertuigen

De auto-industrie is een van de sterker georganiseerde delen van de Amerikaanse economie – en United Auto Workers staakt deels om ervoor te zorgen dat dit zo blijft, ook al dreigt de transitie naar elektrische voertuigen het personeelsbestand te verkleinen.

Donderdag om middernacht verlieten duizenden arbeiders drie fabrieken, die allemaal vrachtwagens en SUV’s maken die op benzine rijden.

De UAW eist hogere lonen voor bijna 150.000 leden die bij Ford, General Motors en Stellantis werken. De campagne maakt deel uit van een veel bredere strijd: het beschermen van werknemers door de transitie naar schone energie, die naar schatting 35.000 banen zou kunnen kosten.

Dat komt omdat de meest succesvolle nieuwe spelers op het gebied van elektrische voertuigen, zoals Tesla en Rivian Automotive, geen personeelsbestand hebben dat bij een vakbond is aangesloten.

De opvallende fabrieken liggen ver van de fabriek in Lordstown, Ohio, die wordt beheerd door een joint venture tussen General Motors en LG Energy Solutions, die batterijen maakt voor de elektrische voertuigen van GM, waarvan de werknemers niet onder dezelfde contracten vallen.

De UAW heeft kritiek geuit op de lonen en arbeidsomstandigheden bij de joint venture, bekend als Ultium Cells. De werknemers daar verdienen minder dan de UAW-werknemers bij de autofabrikanten in Detroit, hoewel ze vorige maand loonsverhogingen ter waarde van $3 tot $4 per uur wonnen.

“Banen in de batterijfabrieken die deze transitie zullen aandrijven, moeten net zo goed of beter zijn dan de huidige banen bij het bouwen van voertuigen en onderdelen met verbrandingsmotoren”, aldus de UAW in een rapport.

De vakbond wil dat fabrieken zoals Lordstown onder de belangrijkste contracten vallen die het personeelsbestand van de Detroit Three regelen; de autofabrikanten verzetten zich hiertegen. In plaats daarvan moesten de arbeiders in de fabriek stemmen om zich bij de UAW aan te sluiten, een lastiger proces.

See also  Amerikaanse staatsobligaties stijgen nu investeerders de renteverwachtingen terugschroeven

UAW-president Shawn Fain heeft herhaaldelijk gezegd dat de verschuiving naar elektrische voertuigen, die momenteel ongeveer 8 procent van de verkoop van nieuwe auto’s uitmaken, “een rechtvaardige transitie” moet zijn die “werknemers niet achterlaat”.

De Amerikaanse auto-industrie heeft bijna 1 miljoen werknemers in dienst bij de productie van voertuigen en onderdelen.

Hoewel het in de Amerikaanse verbeelding beschouwd wordt als de ultieme ‘goede baan’, zijn banen in de autosector niet op die manier begonnen. Volgens de Library of Congress nam de gemiddelde autowerker in 1935 ongeveer $900 per maand mee naar huis – iets meer dan de helft van het bedrag dat nodig is om een ​​gezin van vier personen te onderhouden.

De historische Sit Down Strike van 1936-1937, waarbij arbeiders de controle over verschillende GM-fabrieken overnamen, hielp een industrie te creëren waar een baan gemiddeld $73.000 opbrengt, of $88.000 vandaag de dag als alleen de assemblagefabrieken voor motorvoertuigen in ogenschouw worden genomen. De UAW heeft de staking aangevoerd als inspiratie voor haar huidige vakbondsactie.

Ongeveer 16 procent van de Amerikaanse auto-industrie is aangesloten bij een vakbond, vergeleken met 10 procent van de Amerikaanse beroepsbevolking als geheel. Het ledental van de UAW bereikte in 1979 een hoogtepunt met 1,5 miljoen, maar de gelederen zijn net als de rest van de Amerikaanse arbeidersbeweging dunner geworden. Het heeft nu ongeveer 400.000 leden. Dat risico dreigt nog verder te dalen naarmate EV’s mainstream worden.

Voor het bouwen van elektrische voertuigen zijn minder werknemers nodig dan voor het bouwen van auto’s en vrachtwagens met verbrandingsmotoren, omdat elektrische voertuigen uit minder onderdelen bestaan. Ford-topman Jim Farley zei vorig jaar dat de industrie 40 procent minder werknemers nodig zal hebben om elektrische voertuigen te bouwen.

Autofabrikanten hebben loonsverhogingen aangeboden variërend van 17,5 tot 20 procent, terwijl de UAW om 36 procent over een periode van vier jaar heeft gevraagd. De autofabrikanten willen ook een loonsysteem met twee niveaus behouden, waarbij nieuwere werknemers er vier jaar over doen om hetzelfde loon te bereiken als oude werknemers, waar de vakbond tegen is.

See also  De Oekraïense Donauhavens die de blokkades doorbreken, kampen met stijgende kosten

Autoarbeiders zijn niet de enigen die worden bedreigd door de plannen van bedrijven om nieuwe technologie te gebruiken om de productie af te leiden van werknemers die bij een vakbond zijn aangesloten. Het gebruik van generatieve AI bij het maken van films is een knelpunt voor Hollywood-scenarioschrijvers en -acteurs in hun maandenlange staking tegen filmstudio’s.

Havenarbeiders in de havens aan de westkust noemden de proliferatie van robots toen ze in juni opnieuw onderhandelden over hun arbeidscontracten, terwijl de vakbonden van piloten zich verzetten tegen het terugbrengen van het cockpitpersoneel van twee naar één persoon naarmate de software voor automatische piloten zich verder ontwikkelt.

De 88-jarige UAW heeft andere technologische transities doorstaan, onder meer toen fabrieken in de jaren zeventig begonnen met het automatiseren van productielijnen.

De verschuiving naar elektrische voertuigen is echter “veel meer ontwrichtend” voor bestaande banen, omdat het dreigt veel functies te elimineren en andere aanzienlijk te veranderen of te verplaatsen, zegt Ian Greer, onderzoeksdirecteur aan de Cornell’s School of Industrial and Labor Relations.

De “zorg van de UAW is dat de autoarbeiders voor deze transitie zullen betalen”, voegde hij eraan toe.

“Het is een open vraag of de werknemers die nu verbrandingsmotoren maken, in staat zullen zijn om over te stappen naar nieuwe soorten werk of dat ze periodes van werkloosheid zullen moeten ervaren. Dit zijn allemaal superbelangrijke vragen voor een beweging die tot doel heeft ervoor te zorgen dat mensen goede banen hebben.”

Elektrificatie vormt niet dezelfde bedreiging voor vakbonden buiten de VS. In Duitsland, waar vakbonden zitting hebben in het bestuur van bedrijven, zijn werknemers van elektrische voertuigen lid van dezelfde vakbond als hun tegenhangers in de motorsector.

See also  De vaccinontwikkelaar uit Oxford bekritiseert de WHO-doelstelling voor medio 2024 voor malaria-injectie

Zelfs Tesla, dat vakbonden in Californië en Texas schuwt en zelfs werknemers ontslaat die zich probeerden te organiseren, heeft een vakbond in Duitsland, hoewel het bedrijf verschillende keren met zijn werknemers in botsing is gekomen over de voorwaarden en eisen.

Maar in de VS heeft de Duitse autofabrikant Volkswagen de praktijken van Amerikaanse autofabrikanten overgenomen, door fabrieken te openen in zuidelijke staten die onvriendelijk zijn voor de vakbonden. Toen VW in 2019 stemde voor zijn fabriek in Chattanooga in Tennessee, waar zowel de VW Atlas SUV als de elektrische ID. 4, werknemers verwierpen de stemming.

De werknemers van Nissan in een fabriek in Mississippi stemden in 2017 tegen vakbondsvorming, terwijl de fabriek in Smyrna, Tennessee, waar de elektrische Leaf wordt gemaakt, eerder dit jaar een vakbond wegstemde.

“De huidige staking zou de positie van Michigan in de industrie kunnen ondermijnen, aangezien de in Detroit gevestigde bedrijven concurreren met het volledig elektrische en vakbondsvrije Tesla, evenals met fabrieken in buitenlandse handen die zich voornamelijk in de zuidelijke staten bevinden”, aldus een rapport van Moody’s.

Autofabrikanten investeren miljarden in nieuwe fabrieken en gereedschappen om elektrische voertuigen te bouwen. Als de UAW haar loondoelstellingen bereikt, aldus het rapport, zou dit “waarschijnlijk de winstgevendheid verminderen van de projecten van sommige oude autofabrikanten die specifiek verband houden met de transformatie van de industrie”.

Maar senator Bernie Sanders wees er vrijdag tijdens een UAW-bijeenkomst in Detroit op dat de gemiddelde lonen van Amerikaanse autoarbeiders de afgelopen twintig jaar zijn gedaald, na correctie voor inflatie.

“Er was eens een tijd dat een vakbondsbaan in de auto-industrie de gouden standaard was voor de arbeidersklasse in Amerika”, zei hij.

“Nou, we zijn vastbesloten om die dagen weer terug te brengen.”

Source link: https://www.ft.com/content/4752dd8e-3681-488c-a738-051ef5917a64

Leave a Reply