Een boetiekhotel uitvinden in Kentucky’s Horse Country is niet eenvoudig

Een boetiekhotel uitvinden in Kentucky’s Horse Country is niet eenvoudig

Nik Feldman geloofde lang dat Lexington, Kentucky, klaar was voor een luxe boetiekhotel.

Elke zomer in zijn tienerjaren stuurden zijn ouders hem naar de ‘paardenhoofdstad van de wereld’ om bij een professioneel poloteam te blijven, voor de paarden te zorgen en in toernooien te spelen. Jaren later, toen hij in Manhattan werkte voor vastgoedontwikkelaar Brodsky, realiseerde hij zich dat Lexington geen hotel had dat was toegesneden op de golf van next-gen bezoekers van de stad.

Dat veranderde in juni toen Feldman en zijn mede-oprichter Hank Morris The Manchester debuteerden, een boetiek met 125 kamers.

“Mijn plan – niet bijzonder goed doordacht – was om naar Lexington te verhuizen en een geweldig hotel te bouwen – omdat de stad het nodig had”, zei Feldman. “Makkelijker gezegd dan gedaan.”

Feldman merkte dat Lexington booming was – of het nu het Distillery District van de stad was (gerevitaliseerd in 2008), de plek aan de Kentucky Bourbon Trail (die in 2022 een recordaantal bezoeken bereikte), het $ 37 miljoen grote park van 12 hectare (opent over twee jaar) , of de recente uitbreiding van $ 300 miljoen van zijn congrescentrum, Central Bank Center.

“Je doet een dag mee aan de races, verkent de Bourbon Trail, bezoekt enkele paardenboerderijen, bezoekt Lexington’s prachtige kleine dichtgeknoopte historische binnenstad en gaat naar een basketbalwedstrijd in Kentucky,” zei Morris.

Hij rekent op die groei en zijn achtergrond in de paardenwereld om The Manchester te helpen gedijen. Toch had de weg om dit punt te bereiken zijn hindernissen.

bakstenen buitenkant van The Manchester boutique hotel in Lexington, Kentucky.  Foto door Matt Kisiday.  Bron: 941 Beheer.
Buitenkant van het boetiekhotel Manchester in Lexington, Kentucky. Foto door Matt Kisiday. Bron: 941 Beheer.

De startpoort

In 2019 verhuisde Feldman naar Lexington en begon New Circle Investments. Gedurende acht maanden verwierf Feldman ongeveer 2,5 hectare grond en bestaand onroerend goed. Hij financierde de inspanning met de hulp van zijn vader.

See also  Vluchten naar Spanje zien deze winter een toename van de stoelcapaciteit met 15%

Vervolgens stelde hij zijn ontwikkelingsplan voor aan 30 banken en bijna 50 particuliere investeerders.

Sommige van die banken, geloofde hij, zouden hem alleen maar voor amusement ontmoeten.

“’Een 29-jarige, zonder staat van dienst, zonder merk voor het hotel, heeft nog geen garantsteller geïdentificeerd en we zitten in COVID, een crisis waarvan het einde schijnbaar niet in zicht is – ik moet dit zien Don Quichot!’”, zei ze veldman.

Door te oefenen werd hij beter in zijn worp. Vrienden bij Cushman & Wakefield – een voormalige werkgever – hielpen hem zijn presentatie zo te ontwerpen dat zijn gegevens (die hij zelf onderzocht) visueel opvielen.

Eindelijk zei iemand ja: Traditional Bank.

“Traditional Bank is diep geworteld in Lexington, dus ze begrepen hoe de stad snel evolueerde van een stad die voornamelijk gericht was op de volbloedindustrie en de Universiteit van Kentucky tot een belangrijke toeristische bestemming rond distilleerderijen in de hele staat”, aldus Feldman.

Linda Gorton, de burgemeester van de stad en hoofd van VisitLex toerismepromotie, steunde ook het gebruik door de stad van industriële inkomstenobligaties om het project van ongeveer $ 40 miljoen te helpen financieren.

Nu hopen Feldman en Morris (voorheen van Sydell Group en Life House) dat hun gok loont.

“Het is volledig een creatie van onszelf, en we hebben precies gedaan wat we wilden, en dat is een risico dat maar heel weinig mensen bereid zijn te nemen door niet de steun van een merk of een franchise te hebben,” zei Feldman.

Hun werkmaatschappij, 941 Management, opende het hotel in juni en heeft nu ongeveer 100 werknemers in dienst.

See also  VS zullen geen volledig reisherstel zien zonder Chinese toeristen
gastenkamer in de bar van het boetiekhotel The Manchester in Lexington, Kentucky.  Foto door Matt Kisiday.  Bron: 941 Beheer.
Een kamer in het boetiekhotel The Manchester in Lexington, Kentucky. Foto door Matt Kisiday. Bron: 941 Beheer.

De touwtjes in handen nemen

Mensen buiten de paardenwereld realiseren zich misschien niet de internationale aantrekkingskracht van Lexington.

‘Je rijdt het platteland op en er is een Argentijnse paardenboerderij naast een Saoedische boerderij naast een Japanse boerderij,’ zei Morris.

Desalniettemin is er geen duurder hotel geweest dat zich richt op dat internationale publiek.

“Je kunt je voorstellen dat mensen in de afgelopen jaren in de Residence Inn zouden komen en verblijven – dit zijn wereldreizigers en uit Europa en Azië,” zei Morris. “Het is verbazingwekkend.”

Feldman, die polo speelde aan Cornell University, gebruikt zijn connecties in de paardenwereld van Lexington ook om gasten paardensportervaringen te bieden die ze anders niet zouden krijgen.

“Er zijn prachtige volbloedboerderijen, maar die waren niet zo toegankelijk”, zegt Feldman. “Het is in veel opzichten een zeer besloten, afgesloten wereld.”

Maar nu kunnen hun gasten bijvoorbeeld Gainesway Farms, bekend van kampioenshengst Tapit, bezoeken en een typisch Lexington-weekend beleven. (Ze werken samen met Way.co om boekingen gemakkelijker te maken.)

lobby van het boutique manchester hotel in lexington kentucky
De lobby van het boetiekhotel The Manchester in Lexington, Kentucky. Foto door Matt Kisiday. Bron: 941 Beheer.

Ontwerp met Lexington in gedachten

Om vast te leggen wat het betekent om “Lexington” te zijn, werkte Morris samen met ontwerper Jenny Bukovec.

‘Het zijn hier voornamelijk merkhotels,’ zei Morris. “Er is niets ontworpen en bedacht rond Lexington en Kentucky dat die lokale onderdompeling biedt.”

De lobbyvloeren zijn bekleed met tegels gemaakt in Marokko, maar geïnspireerd door de kalksteen van Kentucky. De lederen accenten van het hotel verwijzen ondertussen naar het hippische erfgoed van de stad.

Hoewel The Manchester nieuwbouw is, is het gebouwd in een stijl die ze ‘rickhouse-revival’ hebben genoemd. (Rickhouses zijn waar vaten whisky rijpen.)

See also  'Gastfavorieten', AI-fotorondleidingen en meer

De architecturale keuze is logisch, gezien het feit dat het hotel op de plek staat van de voormalige Ashland-distilleerderij – een geregistreerde bourbonmaker uit de 19e eeuw.

“We hebben er veel gevonden [rickhouses] in de wijk had een constant thema van boogmetselwerk, dus we lieten dat door de hele gevel en door het hele interieur lopen – en zelfs de douches in de badkamers, “zei Morris.

Ondanks de uitdagingen om The Manchester van de grond te krijgen, hebben Feldman en Morris er alle vertrouwen in dat wat ze hebben geleerd over dit project van $ 40 miljoen hen kan helpen bij toekomstige projecten.

“Er zijn zoveel mooie plekken in dit land – speciale plekken – dus dat is Lexington zeker, en we hopen meer van zulke steden te doen,” zei Feldman.

Source link: https://skift.com/2023/08/11/inventing-a-boutique-hotel-in-kentuckys-horse-country-isnt-easy/

Leave a Reply