Ex-Blue Origin-ingenieur lanceert een sociale club en verhuurplatform voor uitrustingen voor buitenenthousiastelingen

Ex-Blue Origin-ingenieur lanceert een sociale club en verhuurplatform voor uitrustingen voor buitenenthousiastelingen

Gearhouse-oprichter Evan Maynard in het nieuwe café en de huurruimte van het bedrijf op Capitol Hill in Seattle. (GeekWire-foto / Kurt Schlosser)

Een nieuwe binnenruimte in de wijk Capitol Hill in Seattle heeft tot doel meer mensen naar buiten te krijgen. Om dit te doen, vertrouwt Gearhouse op een tweezijdig bedrijf waarin het zowel een sociale ontmoetingsplaats als een verhuurplek voor uitrusting is.

De startup is opgericht door Evan Maynard, een voormalig ingenieur bij het in Kent, Washington gevestigde Blue Origin, de ruimteonderneming opgericht door Jeff Bezos.

Maynard verliet Blue Origin in 2020 met de wens om iets anders te lanceren dan raketten. Een op duurzaamheid gerichte software-startup genaamd Kotoo was zijn eerste poging tot ondernemerschap, maar dat bedrijf had het moeilijk tijdens de pandemie.

Gearhouse is in 2021 begonnen in een raamloze garage in South Lake Union. Door groei en een verlangen naar een meer sociale setting belandde het bedrijf op Capitol Hill met de opening van het Basecamp Cafe / ontmoetingsplaats / verhuurlocatie op 800 E. Thomas St. in een voormalige AT&T Lounge-locatie.

“We zijn geoptimaliseerd om mensen te helpen vrienden te maken en nieuwe dingen in de buitenlucht te proberen”, zei Maynard, die deze week aan het werk was in de ruimte van 3100 vierkante meter waar mensen op laptops tikten en een koffiebar drankjes klaarmaakte. “Het hele doel van de plek is om je te helpen genieten van datgene waarin je geïnteresseerd bent. Het helpt je op weg, brengt je naar het volgende niveau of zorgt ervoor dat je het vaker doet.”

Een loungeruimte bij Gearhouse op Capitol Hill in Seattle. (GeekWire-foto / Kurt Schlosser)

Maynard en een klein team van 12 medewerkers proberen de uitrustingverhuurervaring opnieuw uit te vinden voor Gearhouse-leden – tot nu toe meer dan 200 – die $ 95 per maand betalen voor een verscheidenheid aan voordelen, waaronder toegang tot een breed scala aan uitrusting, van mountainbikes tot kampeerfornuizen; onbeperkte clinics en lessen; samengestelde reizen; gratis co-werkruimte; scherp geprijsd eten en drinken; een actieve Slack-community; en meer.

See also  Dit is waar oprichters rekening mee moeten houden bij het pitchen van hun AI-gerichte startups

“We doen eigenlijk alles”, zei Maynard over de verhuur van ongeveer 1.500 artikelen, gepropt in een kamer naast het café. ‘Als je een hoofdlamp nodig hebt, verhuren we die aan je. Als u een kussen nodig heeft, verhuren wij dat aan u. Als u een koelbox nodig heeft, verhuren wij die aan u. Je hoeft niet ineens iets nodig te hebben voor een weekend, het te kopen en het dan de hele tijd in je kast te laten staan.”

Gearhouse onderscheidt zich in dat opzicht van andere outdoorconcurrenten zoals het in Seattle gevestigde REI en Evo, die spullen huren voor een paar specifieke bezigheden, zoals fietsen of skiën. Een andere startup, GeerGarage genaamd, fungeert als een peer-to-peer-marktplaats voor outdoor-gerichte kampeer- en recreatieapparatuur.

Evan Maynard werkt op de verhuurafdeling van Gearhouse. (GeekWire-foto / Kurt Schlosser)

De sociale ruimte organiseert ongeveer 10 evenementen per week, variërend van filmavonden tot gedetailleerde lessen over alles, van het opzetten van kampeerspullen tot introducties over sportklimmen, backcountry skiën of redding door gletsjerspleten. Sommige lessen gaan verder dan het café en omvatten uren in het veld om een ​​nieuwe activiteit te leren met nieuwe vrienden.

Nieuwe verbindingen leggen en de zogenaamde “Seattle Freeze” doorstaan, is belangrijk voor Maynard.

“Ik denk dat mensen hierheen komen voor het buitenleven, en dan hebben ze moeite om er toegang toe te krijgen,” zei hij. ‘Het is een intimiderende plek. Mensen zijn er heel intens over.”

Gearhouse helpt mensen te koppelen aan activiteiten en intensiteitsniveaus die goed bij elkaar passen.

Zoals de meeste startup-oprichters, doet Maynard, die het bedrijf opstart, een beetje van alles om zijn bedrijf te laten werken. Hij leert hoe hij spullen moet repareren en hoe hij een barista moet zijn. En hij leunt op de technische vaardigheden die hij bij Blue Origin heeft aangescherpt.

See also  Bijpraten met Keith Rabois over de staat van VC, zijn nieuwste weddenschap en wie hij steunt als president

“Het is nog steeds datagestuurde besluitvorming, en nog steeds experimenteren en een neiging om iets nieuws te bouwen,” zei hij. “Dezelfde principes zijn hier van toepassing – de beste manier om te leren hoe het gaat werken, is door het te proberen. En kijk dan naar de data.”

Leilani Fisher werkt op haar laptop bij Gearhouse naast de mountainbike die ze die ochtend heeft gehuurd. (GeekWire-foto / Kurt Schlosser)

Leilani Fisher, een advocaat die op Capitol Hill woont, wilde ook een mountainbike huren. Nadat ze de afgelopen dagen Gearhouse was gepasseerd, stopte ze om te werken en tekende ze voor een lidmaatschap.

“Opslag is een groot ding. Ik heb al twee fietsen en wist niet zeker of ik de trekker van een derde wilde overhalen’, zei Fisher. “Deze fietsen hebben de neiging om erg duur te worden, dus het is een goede manier om ze uit te testen en te kijken of ik het zelfs leuk vind.”

Na het werk ging ze naar een klas via Evergreen Mountain Bike Alliance in Duthie Hill Mountain Bike Park. Door haar lidmaatschap mocht ze de fiets vier of vijf dagen houden.

Jared Siegel, een visbioloog die tegenwoordig voornamelijk vanuit huis werkt, heeft zich deze week aangemeld voor een lidmaatschap terwijl GeekWire op bezoek was. Hij was op zoek naar een manier om het huis uit te komen en mensen op een organischere manier te ontmoeten, en hij voelde zich aangetrokken tot Gearhouse en het potentieel voor een nieuw sociaal netwerk.

Beginnen met mountainbiken of paddleboarden zonder nog een uitrusting te kopen, sprak Siegel ook aan.

“We leven in een consumptiemaatschappij waar iedereen al het lekkers wil”, zei hij. “Maar echt, we kunnen dingen op een efficiëntere manier doen.”

See also  macOS Sonoma zorgde ervoor dat ik widgets minder haatte
Foto’s van mensen die bergbeklimmen, kajakken en meer zijn verspreid over de verschillende oppervlakken in Gearhouse. (GeekWire-foto / Kurt Schlosser)

Michael Magan is een techneut die in South Lake Union woonde toen Gearhouse een winkel vestigde in de buurt van waar hij woonde. Die locatie heeft tot de winter stil gelegen terwijl de locatie Capitol Hill van de grond komt.

Magan is lid sinds het begin en kwam voor het eerst langs toen hij zich voorbereidde op een bikepacking-trip en niet over de benodigde uitrusting beschikte.

“Ze waren nog aan het opzetten. Dus ik liep gewoon naar binnen en ontmoette Evan. En ik zei: ‘Hé, kan ik bikepacking-uitrusting huren?’ En hij zei: ‘Ja, ik heb het.’” zei Magan. “Later blijkt dat het letterlijk zijn bikepacking-uitrusting was die hij zojuist aan mij had verhuurd.”

Magan zei dat Gearhouse een leuke manier is om vrienden te betrekken bij buitenactiviteiten, omdat het de toegangsdrempel verlaagt. En hij houdt van het gemeenschapsgevoel dat is gecreëerd.

“Ik heb het gevoel dat ik ergens deel van uitmaak”, zei hij.

Source link: https://www.geekwire.com/2023/ex-blue-origin-engineer-launches-social-club-and-gear-rental-platform-for-outdoor-enthusiasts/

Leave a Reply