Expedia speelt lang spel terwijl het wacht op de finish van het vierde kwartaal tot Vrbo Tech Shift

Expedia speelt lang spel terwijl het wacht op de finish van het vierde kwartaal tot Vrbo Tech Shift

Beleggers die op zoek zijn naar winst op korte termijn kunnen teleurgesteld zijn in het tweede kwartaal van Expedia Group – het miste de omzetverwachtingen van analisten met $ 10 miljoen. Maar als het volgens het draaiboek van Expedia echt lukt, kan een zorgvuldig gelegde basis in 2024 meer lucratieve resultaten opleveren.

Plank #1 — In juli rolde Expedia zijn langverwachte One Key-loyaliteitsprogramma uit, dat voor het eerst de ongelijksoortige loyaliteitsprogramma’s van zijn merken consolideert in één uniform plan voor Expedia, Hotels.com en vakantieverhuurbedrijf Vrbo, dat voor het eerst een beloningssysteem. Van de tientallen of meer merken van Expedia Group vormen deze drie de kern.

“Dit kwartaal bleven actieve loyaliteitsleden nieuwe hoogtepunten bereiken en stegen ze met 15% jaar-op-jaar in onze kernmerken en het percentage boekingen dat via onze apps binnenkwam, was achtereenvolgens met 300 basispunten hoger dan in het eerste kwartaal,” CEO Peter Kern vertelde analisten donderdag bij de bespreking van de resultaten van het bedrijf over het tweede kwartaal.

Maar dit zijn zeer vroege dagen en de financiële voordelen voor Expedia zijn tot nu toe onbeduidend geweest.

Plank #2 — Sinds begin 2020 heeft Expedia de missie om het bedrijf te transformeren. Het consolideerde merkteams die soms op verschillende manieren werkten, en elimineerde een paar niet-kernmerken. Naast de lancering van One Key, is een van de “laatste” – transformatie is nooit definitief – onderdelen van het plan om het Vrbo-platform naar de technische stack van Expedia te migreren, en functionarissen zeiden dat dit naar verwachting in het vierde kwartaal zal worden voltooid . Al het Amerikaanse webverkeer van Vrbo is al overgezet.

See also  Geheimen van succesvolle 5-sterrenverblijven

Het feit dat de Vrbo-migratie van de tech-stack onvolledig is – Expedia migreerde vorig jaar het technologieplatform Hotels.com – had een negatieve invloed op de resultaten van Expedia in het tweede kwartaal, zeiden functionarissen, en het temperde ook de Vrbo-boekingen.

Een onderliggende reden voor een zwak kwartaal is dat Expedia wat marketinguitgaven naar het derde kwartaal heeft verschoven om te profiteren van de One Key-uitrol. Met minder marketing dan eerder verwacht, kwam de omzet uit op $ 3,4 miljard, een lauwe stijging van 6%.

De subliminale boodschap van Expedia — Wacht maar tot 2024

“Nu we ons technologiewerk in de komende kwartalen afronden en volgend jaar middelen opnieuw willen inzetten en systemen willen afschaffen, verwachten we in de toekomst kostenbesparingen te realiseren”, aldus Chief Financial Officer Julie Whalen. “Ondanks deze overheaddruk zijn we verheugd te zien dat we met weer een kwartaal van sterke inkomsten en algehele kostenbeheersing, inclusief onze beslissing om wat marketinguitgaven te verschuiven, een record EBITDA van $ 747 miljoen in het tweede kwartaal hebben behaald, een stijging van 15% met een EBITDA marge van 22,2%, een stijging van ongeveer 190 basispunten ten opzichte van het tweede kwartaal van 2022.”

Het wachten om de technologiemigratie van VRBO te voltooien, betekent dat ingenieurs tot die tijd aan redundante technische systemen zullen werken en zullen worden afgeleid van het werken aan andere projecten, zei Whalen.

Als onderdeel van de afstemming is Expedia ook bezig met het overzetten van voormalige leden van het Expedia-, Hotels.com- en Orbitz-loyaliteitsprogramma naar One Key, en het bedrijf probeert hen te laten wennen aan wat volgens ambtenaren de flexibiliteit en voordelen zijn van het nieuwe programma.

See also  Vergelijking van de grootste kortetermijnverhuurplatforms

Voormalige Hotels.com-leden komen tekort in de One Key-overgang?

Er is veel in de pers verschenen dat leden van het loyaliteitsprogramma van Hotels.com verliezen als onderdeel van de One Key-overgang. Hotels.com bood eerder één gratis nacht aan voor elke 10 geboekte gasten.

Kern zei dat Expedia Group heeft geprobeerd ze heel te maken, hoewel sommige voormalige zware gebruikers dat misschien niet zo voelen. Kern zei dat leden van andere loyaliteitsprogramma’s hun punten vaak zien verwateren en dat reizigers eraan gewend zijn.

“Er is een beetje lawaai van onze zwaarste [Hotels.com] gebruikers over wat het voor hen betekent”, zei Kern. ‘Maar ik zal zeggen dat we voor ze hebben gezorgd. We hebben ervoor gezorgd dat de waarde die ze hadden niet verwaterde in onze visie op het nieuwe programma, dat ze veel meer waarde krijgen door flexibiliteit.”

De flexibiliteit waar hij het over had, betekent dat One Key-leden punten kunnen verdienen en verbranden op Hotels.com, Expedia en Vrbo. Terwijl een voormalig lid van het loyaliteitsprogramma van Hotels.com alleen punten kon verdienen en verbranden op hotels, kunnen ze onder het One Key-programma punten verdienen en verbranden op bijvoorbeeld luchtvaartmaatschappijen, hotels, vakantieverhuur en autoverhuur.

Expedia’s One Key versus Airbnb en Booking.com

Kern zei dat het uitbreiden van een loyaliteitsplan naar Vrbo “de eerste keer is dat een grote vakantieverhuurmarkt loyaliteit heeft, wat een belangrijk verschil is met onze concurrentie.”

Natuurlijk stelt Homes & Villas by Marriott Bonvoy Marriott-gasten in staat om punten te verdienen en te verbranden op vakantieverhuur, maar Kern neemt dit niet op in zijn definitie van een ‘grote marktplaats voor vakantieverhuur’.

See also  De Europese Politieke Fractie steunt de regulering van kortetermijnhuur

Hij wees erop dat Airbnb geen loyaliteitsprogramma heeft, hoewel Airbnb-CEO Brian Chesky erop heeft gewezen dat Airbnb zoveel naamsbekendheid heeft en zo’n groot aantal directe boekingen aantrekt dat het er geen nodig heeft.

Met betrekking tot een andere concurrent, Booking.com, merkte Kern op dat het Genius-beloningsprogramma al lang verschillende ledenniveaus kent met kortingen die bijvoorbeeld door hotels worden gefinancierd. Nu heeft One Key voordelen voor goud- en platina-leden met voordelen die ook door leveranciers worden betaald, voegde hij eraan toe.

Voor het tweede kwartaal, dat eindigde op 30 juni, boekte Expedia Group een nettowinst van $385 miljoen vergeleken met een nettoverlies van $185 miljoen een jaar eerder. De omzet steeg met 6% tot $3,36 miljard.

Generatieve AI heeft nog geen materiële impact

Expedia heeft momenteel een functie voor het plannen van reizen op iOS en Android, met OpenAI’s Chat GPT als basis, en het heeft ook een OpenAI-plug-in.

“We hebben het bestudeerd”, zei Kern, verwijzend naar hoe gebruikers omgaan met de generatieve op AI gebaseerde functies. “Ik zal niet zeggen dat het de cijfers heeft verplaatst op een manier die je kon zien.” Hij voegde toe: “Veel klanten hebben het niet nodig of kiezen er niet voor. Ik denk echter dat de toekomst veel meer ligt in een betere integratie, die zal komen naarmate er meer grote taalmodellen uitkomen, en we uitzoeken hoe we die kunnen omarmen met onze eigen data.”

Source link: https://skift.com/2023/08/03/expedia-plays-long-game-as-it-awaits-fourth-quarter-finish-to-vrbo-tech-shift/

Leave a Reply