Frankrijk evacueert EU-burgers uit Niger na militaire staatsgreep

Frankrijk evacueert EU-burgers uit Niger na militaire staatsgreep

Ontvang gratis Niger-updates

Frankrijk zal vanaf dinsdag beginnen met het evacueren van zijn burgers en andere Europeanen in Niger nadat vorige week een militaire junta in het West-Afrikaanse land de macht greep.

Mohamed Bazoum, beschouwd als de trouwste bondgenoot van het westen in de Sahel, werd afgelopen woensdag afgezet als president, wat verdere instabiliteit in de onrustige regio veroorzaakte na militaire staatsgrepen in buurlanden Mali en Burkina Faso in de afgelopen jaren.

Afgelopen weekend dreigde een groep West-Afrikaanse leiders onder leiding van de Nigeriaanse president Bola Tinubu met militaire actie tegen de nieuwe junta in Niger als deze de omvergeworpen democratische regering niet binnen zeven dagen zou herstellen. De VS, Frankrijk, de EU en Groot-Brittannië veroordeelden de staatsgreep en schortten de hulp aan het land op.

Duizenden pro-coup-demonstranten omsingelden zondag de Franse ambassade in Niamey, de hoofdstad van Niger, terwijl ze anti-Franse en pro-Russische slogans scandeerden. De junta beschuldigde de voormalige koloniale macht Frankrijk ervan een militaire operatie te willen organiseren om Bazoum te redden, wat Parijs ontkent.

Het Franse ministerie van Buitenlandse Zaken zei dinsdag dat het met evacuaties zou beginnen.

“Gezien de situatie in Niamey, het geweld dat eergisteren plaatsvond tegen onze ambassade en de sluiting van het luchtruim waardoor onze burgers niet op eigen kracht kunnen vertrekken, bereidt Frankrijk de evacuatie voor van zijn burgers en van Europese burgers die het land willen verlaten’, aldus het Franse ministerie van Buitenlandse Zaken.

See also  Het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden verkeert in een impasse omdat de Republikeinen het plan voor een interim-voorzitter afwijzen

Volgens de buitenlandse dienst van het blok heeft de EU aangeboden om al haar personeel in Niger te evacueren dat het land wil verlaten.

“De EU heeft besloten om EU-personeel de mogelijkheid te bieden om op vrijwillige basis te vertrekken. . . maar we hebben geen formele beslissing genomen om te evacueren”, zegt Nabila Massrali, woordvoerder buitenlands beleid.

“De aanwezigheid van EU-personeel blijft op dit moment bestaan. . .[But]het EU-team dat aanwezig is in Niamey heeft de mogelijkheid om te vertrekken”, voegde ze eraan toe.

Regerende junta’s in Mali en Burkina Faso waarschuwden maandag dat elke militaire interventie om de afgezette regering in Niamey te herstellen, zou worden beschouwd als een “oorlogsverklaring” aan hun landen.

Frankrijk heeft 1.500 soldaten in het land en Niger was de belangrijkste basis geworden voor troepen die tegen jihadisten in het gebied vochten, nadat ze vorig jaar uit Mali waren teruggetrokken. De VS hebben ook 1.100 troepen en een dronebasis van waaruit ze de activiteiten van jihadistische terroristische groeperingen in de Sahel volgen.

Na het verzet buiten de Franse ambassade waarschuwde Parijs zondag dat president Emmanuel Macron “geen enkele aanval op Frankrijk en zijn belangen zou tolereren en onmiddellijk en hardnekkig zal reageren” op elke provocatie.

Het Franse Orano heeft uraniummijnbouwactiviteiten in Niger.

De Europese Commissie zei dinsdag dat er geen risico’s waren voor de uraniumvoorraden van het blok door de staatsgreep. “Er is als zodanig geen leveringsrisico als het om de EU gaat”, zegt Adalbert Jahnz, woordvoerder van de commissie. “De nutsbedrijven in de EU hebben voldoende voorraden natuurlijk uranium om leveringsrisico’s op korte termijn te beperken. Op de middellange en lange termijn zijn er genoeg deposito’s op de wereldmarkt om de behoeften van de EU te dekken, dat hebben we vastgesteld.”

See also  Futures op Wall Street dalen vanwege de angst voor rentetarieven

De Franse minister van Buitenlandse Zaken Catherine Colonna ontkende maandag de beschuldigingen dat Franse troepen op de menigte buiten de ambassade hadden geschoten en vertelde BFM TV dat de protesten en golf van beschuldigingen tegen Frankrijk “alle gebruikelijke ingrediënten van destabilisatie op de Russisch-Afrikaanse manier hadden”.

Er zijn geen aanwijzingen dat Rusland betrokken was bij het plannen van de staatsgreep van vorige week. Maar Yevgeny Prigozhin, hoofd van de Wagner-huurlingengroep die een belangrijk onderdeel vormt van de machtsprojectie van het Kremlin in Afrika, heeft de staatsgreep als goed nieuws begroet en de diensten van zijn troepen aangeboden.

De junta die vorige week in Niger de macht greep, heeft sindsdien hooggeplaatste politici gearresteerd. Deze omvatten het hoofd van de regeringspartij van Bazoum, de Nigerese Partij voor Democratie en Socialisme, de minister van Mijnbouw en de minister van Petroleum, Mahamane Sani Mahamadou, een zoon van Bazoums voorganger, Mahamadou Issoufou.

De minister van Transport, de minister van Binnenlandse Zaken en een voormalige minister van Defensie werden ook vastgehouden als onderdeel van een steeds groter optreden.

Source link: https://www.ft.com/content/a0001c8a-4405-4f82-9444-35924ab6838f

Leave a Reply