Geen telefoon, geen eten – de wilde opkomst van de survivalvakantie

Geen telefoon, geen eten – de wilde opkomst van de survivalvakantie

Omringd door dichte jungle op een onbewoond eiland voor de kust van Panama, was Tess Davison, een fysiotherapeut uit Londen, verdwaald. Ze had haar kampgenoten verlaten om naar een nabijgelegen strand te trekken, maar nadat ze de kolkende massa van wijnstokken en klimplanten was binnengegaan, nam ze snel een verkeerde afslag. Dit was, langs een omweg, precies waarvoor ze zich had aangemeld.

Voor de kosten van een verblijf in een luxe resort had Davison, 55, meer dan 8.000 kilometer gevlogen in een poging te overleven zonder de hulp van de beschaving. Ze had geleerd om naar flora en fauna te zoeken, de basisprincipes van speervissen, navigatie en reddingssignalering, en hoe ze een vuur kon ontsteken met slechts twee stokken. Toen ze die dag na een paar uur in de jungle eindelijk de weg terug naar het kamp vond, herinnert ze zich dat ze een kokosnoot hakte en op het strand lag en dacht: “Dit is een miljoen dollar waard.”

Dobbelstenen met de dood in de vrije natuur zijn niet langer het domein van tv-avonturiers als Bear Grylls, Ray Mears en Ed Stafford; overlevingsvaardigheden zijn niet langer beperkt tot een gekke niche met een voorliefde voor militaire vermoeienissen en complottheorieën. Van de Hooglanden van Schotland tot onbewoonde eilanden in Zuidoost-Azië: een groeiend aantal gespecialiseerde touroperators bieden de kans om te ervaren hoe het is om in het wild te overleven, en vragen hiervoor vaak hoge nachttarieven.

Kommen gemaakt van kalebasachtig fruit

Alle nuttige voorwerpen die de Desert Island Survival-gasten tijdens de trainingsfase maken, kunnen worden meegenomen naar de overlevingsfase © Gareth Lloyd

Een man staat 's nachts bij een kampvuur in een pot te roeren

Tom Williams kookt het diner voor de groep op de Pearl Island-archipel © Mathew Maynard

Tom Williams, directeur van Desert Island Survival, het bushcraft-survivalbedrijf dat Davisons reis naar de Pearl Island-archipel voor de Pacifische kust van Panama organiseerde, zegt dat de meerderheid van de gasten die de twintig reizen maken die hij elk jaar organiseert, nog nooit eerder hebben gekampeerd.

De eerste vijf dagen op het eiland worden de gasten gevoed en voorzien van hangmatten terwijl ze trainen in bushcraft, daarna worden ze drie nachten op pad gestuurd om voor zichzelf te zorgen met niet meer dan een rantsoen water, een kapmes, een handmes, een satelliettelefoon en een medische kit. Tegen de tijd dat ze de laatste avond inchecken in een strandresort, voelt het als een “10-sterrenhotel”, zegt Williams.

De toename van de belangstelling is aangewakkerd door reality-tv-spelshows die de overlevingsvaardigheden van deelnemers op de proef stellen, zoals Overlevende, Naakt en bang En Alleen (De Britse versie eindigt dit weekend op Channel 4, waar Williams deelneemt en doorgaat naar de laatste vier die strijden om de prijs van £ 100.000). Maar de grootste aantrekkingskracht voor gasten, zo betoogt Williams, is de kans om even los te komen van het alledaagse kantoorleven, waar werknemers aan schermen gekluisterd zijn.

Een vrouw staat in het bos met een arm vol mos en twijgen

Naomi Aldwyn-Allsworth, een van de deelnemers aan ‘Alone’ van Channel 4 © Channel 4

Een man gebruikt een draad om boomstammen vast te binden

Een andere deelnemer, Louie Seddon, zet strikken voor eekhoorns © Channel 4

Wenjie Cai, universitair hoofddocent toerisme aan de Universiteit van Greenwich, is het ermee eens dat de groei van het overlevingstoerisme wordt gevoed door ‘techno-gestresste’ werknemers die willen ontsnappen aan de ‘constante connectiviteit in het dagelijks leven’.

“Ironisch genoeg vinden digitaalvrije pauzes vaak achteraf hun weg naar sociale media”, zegt Cai. “Deze berichten over levensveranderende ervaringen zijn het krachtigste promotiemiddel dat de bedrijven hebben.”

Op een onbewoond eiland voor de kust van de Filippijnen waar Desert Island Survival gebruik van maakt, is er nog steeds telefoonsignaal, maar instructeurs veranderen de pincodes van de gasten gedurende hun verblijf van tien dagen. “We zien een stijgende depressie en angst in onze samenlevingen en hyperconnectiviteit is daar een katalysator van”, zegt Williams. “Dus het tegengaan daarvan met ervaringen als de onze is een grote drijfveer.”

Als voormalig softwareverkoper was hij zo gedesillusioneerd geraakt door zijn carrière dat hij had overwogen om met zijn auto op de snelweg te crashen om een ​​paar weken vrij te krijgen wegens letsel. In plaats daarvan besloot hij, geïnspireerd door een gesprek met een vriend in de kroeg, in 2010 te gaan trainen voor een Noordpoolexpeditie.

Een vrouw zit met gekruiste benen bladeren aan elkaar te weven

Een gast op een Survival Island-expeditie leert weven. . . © Terence Ver S Angsioco

Een mat en een kom geweven uit bladeren

. . . om beddengoedmatten, kommen of hoeden te maken © Gareth Lloyd

Na op een superjacht te hebben gewerkt, kajakexpedities in Patagonië te hebben georganiseerd en over de Andes te hebben gefietst, organiseerde hij in 2016 de eerste Desert Island Survival-reis. De kosten van de vakanties zijn sindsdien verdubbeld tot ongeveer £ 3.000, vluchten niet meegerekend, en het bedrijf is Het bedrijf is van plan het aantal ritten uit te breiden tot ongeveer 40 per jaar. Williams is momenteel bezig met het zoeken naar nieuwe onbewoonde eilanden voor de kust van Indonesië.

Vanaf het begin bood Desert Island Survival een ‘puristische’ aanpak: deelnemers krijgen geen rantsoenpakketten, lucifers, vuurstenen of vuurstakers, maar moeten in plaats daarvan foerageren, jagen en primitieve boegoefeningen en handboormethoden gebruiken om vuur te maken. Oisin O’Leary, een 34-jarige fondsbeheerder die in de City of London werkt, herinnert zich nog levendig het gevoel van opgetogenheid toen hij erin slaagde zijn eerste vuur aan te steken nadat hij de afgelopen twee dagen had geprobeerd een reis naar de Pearl Island-archipel te maken. jaar. “Als je dat bereikt, zoiets kleins, activeert het een oergevoel in je hersenen van ‘Oh, dit is hoe onze voorouders leefden’ en krijg je een enorm gevoel van dankbaarheid voor al deze leringen”, zegt hij.

Steeds meer andere exploitanten vervagen echter de grenzen tussen primitieve overlevingsvaardigheden en de moderne attributen van luxe. In het vijfsterren Sani Resort in Chalkidiki, Griekenland, kunnen gasten een pauze nemen van hun ligstoelen (en de 35 bars en restaurants) om het nabijgelegen 1000 hectare grote bos in te gaan om te leren hoe ze boomstammen moeten hakken met een mes en een onderdak als onderdeel van de Bear Grylls Survival Academy.

Iemand houdt een mes tegen een stapeltje hout dat vlam vat

Vuur maken tijdens een Rvival-wilderniservaring. . . © Grace TSP

Een jong meisje kruipt uit het struikgewas

. . . en leren over camouflage en verhulling met de Bear Grylls Survival Academy

Naast verschillende Britse locaties organiseert de academie ook cursussen in Zuid-Afrika en de Verenigde Arabische Emiraten; in totaal hebben 60.000 klanten een overlevingscursus gevolgd die is ontworpen door Bear Grylls sinds de oprichting van het bedrijf in 2012. “Je werd toen als een idioot beschouwd als je geïnteresseerd was in survivalisme”, zegt Paul Gardiner, directeur van de academie. . “Maar tv-series, zoals die van Bear, hebben er allemaal toe bijgedragen die ruimte te creëren en het een beetje serieuzer te maken.”

Rvival, een gespecialiseerde exploitant van overlevingskampen gevestigd in Schotland, biedt gasten de mogelijkheid hun reizen aan te passen en bijvoorbeeld te kiezen tussen een gewone tent, een luxere bell-tent of een tent op het dak van een Land Rover Defender met expeditiespecificaties. Opties omvatten ook het ontvangen van begeleiding van een ijszwemcoach, een valkenier of een messenmaker; reizen kunnen tussen de £ 4.000 en £ 9.000 per persoon kosten.

Eliza Brown, die Rvival vorig jaar oprichtte, denkt dat klanten zich aangetrokken voelen tot ervaringen in de wildernis, deels als reactie op de groeiende onzekerheid in de wijdere wereld. “Er wordt veel gepraat over klimaatverandering, oorlogen en al deze elementen [and] Ik denk dat ze een gevoelige snaar hebben geraakt bij mensen die hun geld zinvoller willen uitgeven”, zegt ze.

Mensen lopen in een rij door het struikgewas

Trektocht door de Schotse wildernis tijdens een Rvival-expeditie. . . © Grace TSP

Een persoon op een zip-line over een rivier

. . . en ziplinen over een rivier © Grace TSP

Rvival richt zich vooral op drukbezette bedienden en senior managers, zegt Brown. Twee van de reizen dit jaar waren bedrijfsretraites met teambuildingoefeningen onder leiding van Rvival-staf die voormalige leden zijn van de militaire speciale troepen. Volgens Gardiner zijn bedrijfscursussen ook de grootste afdeling van de Bear Grylls Survival Academy.

Anders Anderson, hoofdinstructeur van The Wild Tales, dat vorig jaar lanceerde met overlevingsreizen naar Guyana, stelt dat de aantrekkingskracht van dergelijke ervaringen ligt in de nederige kracht van de jungle. “Moeder Natuur pelt deze lagen gewoon af totdat er niets meer over is [apart from] wat er ook in de diepste delen van ons zit”, zegt hij. “Als je komt en je bent fysiek heel sterk of heel succesvol met geld, dan interesseert de jungle dit allemaal niets.”

Zijn twaalfdaagse reizen (die ongeveer $ 3.000 kosten) omvatten introductie-, expeditie- en isolatiefasen – tijdens de laatste worden de deelnemers met rust gelaten “om te overleven tot de evacuatie”. Dit jaar heeft Anderson ongeveer 50 gasten ontvangen. Volgend jaar is hij van plan minstens 150 en mogelijk meer dan 200 klanten te ontvangen. “Het groeit exponentieel”, zegt hij. “Elke keer als er Instagrammers of YouTubers komen, krijgen we steeds meer verzoeken.”

Anderson beschrijft dat hij zijn gasten na de isolatiefase uit hun verspreide kampen ging ophalen en daar scènes uit het stenen tijdperk aantrof. Er is typisch een vis die op het vuur kookt, een hut gemaakt van dooreengevlochten palmbladeren en de geur van zweet en rook die doordringt in de lucht. “Het is gewoon zo rauw en authentiek”, zegt hij.

De laatste aflevering van ‘Alone’ (VK) is zondag om 21.00 uur op Channel 4; het is al beschikbaar om te streamen

Ontdek eerst onze nieuwste verhalen – volg @ftweekend

Source link: https://www.ft.com/content/e1b43290-8425-4266-83b8-dc1b870e9049

See also  Joe Biden en Narendra Modi versterken de banden over defensie en technologie tijdens de bijeenkomst in New Delhi

Leave a Reply