Get shirty: het fanatisme en de rage van voetbalmode

Get shirty: het fanatisme en de rage van voetbalmode

Ontvang gratis Life & Arts-updates

Het nieuws dat Crystal Palace de eerste voetbalclub in de Premier League is die een creatief directeur heeft aangesteld, werd door de meeste fans schouderophalend begroet. “Kan hij rechtsback spelen?” was een van de meer populaire reacties.

Kenny Annan-Jonathan, een ‘merkarchitect’ die in 2017 het sportmarketingbureau The Mailroom oprichtte, is aangesteld om toezicht te houden op kledingcollecties en partnerschappen met modemerken bij de club in Zuid-Londen.

Hij werkte eerder samen met voormalig Palace-vleugelspeler Wilfried Zaha, die onlangs de club verliet na een periode van negen seizoenen, evenals Michail Antonio van West Ham en de sprinter Daryll Neita. Annan-Jonathan zegt dat hij “producten zal maken die verder gaan dan de typische merchandise van sportteams en de fanbase van het team zal laten groeien”. In september verschijnt zijn eerste collectie.

Zou je overwegen Crystal Palace-merchandise te dragen als je geen Eagles-fan was? Ze eindigden vorig seizoen in de middenmoot en zijn relatief onbekend als internationaal merk. Palace is niet meer in de mode geweest sinds Ian Wright en Mark Bright een duizelingwekkende doelpuntenmaker waren.

Maar dat was in de jaren tachtig. En hoewel ik een bloedverwant ben van een seizoenskaarthouder, diehard lid van de Eagles-broeders, denk ik dat de club moeite zal hebben om veel meer te worden dan een nichebelang in een arena die overspoeld wordt met grotere, meer explosieve merken.

Aan de andere kant komt de aankondiging op een moment dat voetbal op allerlei nieuwe onwaarschijnlijke manieren aan populariteit wint. Wie had een paar jaar geleden gedacht dat het populairste voetbalshirt van deze zomer een snoeproze nummer zou zijn van Inter Miami, een ondermaats Major League Soccer-team?

See also  EU-wetgevers steunen nieuwe klimaatleiders ondanks vertragingen bij de groene agenda

Toch is de verkoop van het nummer 10-shirt waanzinnig sinds Lionel Messi half juli tekende voor het team waarvan David Beckham mede-eigenaar is. Fanatics, een bedrijf dat de verkoop van truien bijhoudt, bevestigt dat Messi sterren als de Amerikaanse voetballer Tom Brady en basketballer LeBron James al in populariteit heeft overtroffen nu voetbal voet aan de grond heeft gekregen in het Amerikaanse bewustzijn.

Fans tijdens de Wrexham USA Invasion Summer 23' fanfest voor de wedstrijd tussen Wrexham AFC en Manchester United in het Snapdragon Stadium in San Diego

Fans van Wrexham vorige maand in San Diego voor de wedstrijd van hun team tegen Manchester United © Xavier Hernandez/Sports Press Photo/Reuters

Even bizar, Wrexham, momenteel in het vierde niveau van het Engelse competitiesysteem, heeft zojuist een pre-season toer door de VS voltooid, waarin ze tegen Chelsea, LA Galaxy II en Manchester United speelden (ze verloren met 3-1).

Dankzij de faam van hun acteurseigenaars Ryan Reynolds en Rob McElhenney, heeft Wrexham genoten van de gloed – en financiële opleving – van een nieuwe schare fans via een Disney+-serie na hun inspanningen om promotie te maken naar de Engelse Football League – het perfecte underdog-verhaal, met Hollywood-productie. De wereldwijde populariteit van het team ging natuurlijk gepaard met een enorme piek in de verkoop van merchandising.

Wrexham mag dan een van de eerste clubs zijn die interesse wekt in competitievoetbal, het zal niet de laatste zijn. Het nieuws van vorige week dat Brady samenwerkt met Knighthead Capital Management om een ​​minderheidsbelang in Birmingham City te nemen, zou een soortgelijke impuls kunnen geven aan een team dat al meer dan tien jaar in het tweede niveau van het Engelse voetbal zweeft.

Brady zegt dat zijn interesse werd aangewakkerd door de underdog-aantrekkingskracht van de club. Fans zullen hopen dat de investering van een sportlegende die door velen als de grootste speler in de geschiedenis van de NFL wordt beschouwd, hetzelfde Wrexham-sprookjesachtige effect zal hebben.

Crystal Palace is geen eigendom van een Hollywood-acteur en bezit ook geen speler als Messi die massale verkopen kan genereren. Maar de club is slim genoeg geweest om te erkennen dat je, als de stemming goed is en het product voldoende opwindend is, clubmerch zou kunnen verschuiven naar kopers buiten de traditionele fan.

Mijn dochter zou een vrije trap niet kunnen definiëren als haar leven ervan afhangt, maar ze heeft nog steeds een mooie collectie vintage overhemden verzameld. Volgens merkbureau Hatch Group zijn Google-zoekopdrachten naar ‘klassiek voetbalshirt’ het afgelopen jaar met 32 ​​procent gestegen, terwijl Britse #footballshirt-berichten alleen al in de afgelopen vier maanden 17 miljoen keer zijn bekeken op TikTok.

Is dit een uitvloeisel van de langlopende trend voor sportkleding, de daarmee samenhangende interesse in de Fifa Women’s World Cup die nu gaande is of gewoon onderdeel van een cyclus die routinematig het voetbalterras toeëigt voor ideeën? Of is er iets dieper in onze psyche waardoor we, in een tijd van verdeeldheid en partijdigheid, op zoek zijn naar, hoe vaag ook, ons ‘team’?

Zeker, het nieuwe tijdperk van sportmerchandising steunt op het idee dat het dragen van een clubtenue minder een teken is van zwaaien met seizoenskaarten, religieuze vurigheid, en meer een knipoog naar het idee dat de game een collectieve, feelgood-stemming vertegenwoordigt. En van wat ik kan zien van het profiel van Annan-Jonathan, weet hij hoe hij dingen cool moet maken.

De herinrichting van het voetbal, met supporters die van de ene op de andere dag naar binnen komen drijven om een ​​hoodie te kopen zonder de bittere kou van de winterwedstrijden te hebben ervaren, zal ongetwijfeld met minachting worden bekeken door sportpuristen.

Maar als het clubs in lagere divisies geld oplevert en een bredere interesse wekt, is het zeker een overwinning voor zowel fanatiekelingen als faddisten. Trouwens, de traditionalisten hoeven zich geen zorgen te maken – het zal niet lang duren voordat de cyclus verschuift en de echte fans het spel voor zichzelf kunnen terugvorderen.

E-mail Jo op jo.ellison@ft.com

Ontdek eerst onze nieuwste verhalen – volg @ftweekend op Twitter

Source link: https://www.ft.com/content/b081add8-5030-40b3-a826-20e164342d75

Leave a Reply