Google Green Report toont overwinningen op het gebied van duurzaamheid, achterstand op waterdoelen

Google Green Report toont overwinningen op het gebied van duurzaamheid, achterstand op waterdoelen

Uit het maandag gepubliceerde jaarlijkse milieurapport van Google bleek dat het bedrijf zijn doelen voor het gebruik van hernieuwbare energie bleef halen, maar nog een weg te gaan had om zijn belofte na te komen om gemeenschappen meer water terug te geven dan het uit hen haalt om haar datacenters te koelen en haar te voorzien kantoren.

Volgens het 104 pagina’s tellende rapport heeft het bedrijf voor het zesde jaar op rij 100% van zijn jaarlijkse wereldwijde elektriciteitsverbruik gekoppeld aan de aankoop van hernieuwbare energie.

“We werken nu aan het aanpakken van het probleem dat hernieuwbare energie niet altijd en overal beschikbaar is door ernaar te streven om 24/7 op koolstofvrije energie te draaien en tegen 2030 netto-nulemissies te bereiken in al onze activiteiten en waardeketen. ‘Learning & Sustainability Senior Vice President Ben Gomes en Chief Sustainability Officer Kate Brandt schreven in een Google-blog.

Het rapport merkte ook op dat het bedrijf via de gecontracteerde stroomgebiedprojecten 271 miljoen gallons water had bijgevuld – gelijk aan meer dan 400 zwembaden van olympische afmetingen – om zijn doelstelling te ondersteunen om 120% van het zoetwater aan te vullen dat het gebruikt in zijn wereldwijde activiteiten door 2030.

Google zal zich echter moeten haasten om dat doel te bereiken, aangezien die 271 miljoen gallons slechts 6% is van het zoetwaterverbruik van het bedrijf in 2022.

Dorstige datacenters

Google gebruikt het grootste deel van zijn waterverbruik om zijn wereldwijde servernetwerk te koelen. Waterkoeling levert het bedrijf volgens het rapport twee voordelen op. “We hebben geconstateerd dat onze watergekoelde datacenters ongeveer 10% minder energie verbruiken en ongeveer 10% minder koolstofemissies uitstoten dan onze luchtgekoelde datacenters”, legt het uit.

In 2022, meldde Google, bedroeg het totale waterverbruik door zijn datacenters en kantoren 5,6 miljard gallons – het equivalent van wat er nodig is om jaarlijks gemiddeld 37 golfbanen in het zuidwesten van de Verenigde Staten te irrigeren. Google merkte echter op dat het, waar mogelijk, niet-drinkbare bronnen van zoet water en alternatieven voor zoet water probeert te gebruiken

See also  Starfield: Xbox Game Pass, releasedatum en al het andere dat u moet weten


Daarnaast legde het uit dat het ook lokale waterstress evalueert en er rekening mee houdt bij het bepalen van de locatie van zijn faciliteiten, hoe ze te ontwerpen en hoe ze te bedienen – van watersystemen in zijn kantoren tot koelsystemen in zijn datacenters.

“Daarom kwam in 2022 82% van onze zoetwateronttrekkingen uit regio’s met weinig waterstress”, voegde het eraan toe.

Amazon Web Services houdt ook rekening met waterstressniveaus bij het lokaliseren van zijn datacenters. “Op bepaalde plaatsen kunnen we naar de gemeenschap kijken en besluiten dat het niet juist is om water te gebruiken om onze datacenters te koelen”, legt AWS Global Lead voor Water Will Hewes uit.

“Er zijn alternatieven. Ze eisen gewoon dat we meer energie verbruiken”, vertelde hij aan TechNewsWorld.

Alternatieven voor koeling

Wes Swenson, oprichter, investeerder en CEO van Novva Data Centers, een particulier datacenterbedrijf gevestigd in West Jordan, Utah, legde uit dat als water in een bepaald gebied een eindige hulpbron is en datacenters de gemeenschap binnenkomen, en ze water gebruiken voor verdampingskoeling, dan kunnen ze de druk op de watervoorraad verhogen.

Maar schaarste is slechts een punt van zorg, voegde hij eraan toe. “Als het datacenter air-side economizers gebruikt en de buitenlucht het datacenter binnenkomt, wordt het water behandeld voor mineralen of hard water en wordt het behandeld met bacteriën, aangezien het door werknemers wordt ingeademd”, vertelde hij aan TechNewsWorld.

“Water dat niet verloren gaat door verdamping, wordt in het afvalwatersysteem van de stad gespoeld, waar het ofwel moet worden teruggetrokken of moet worden gebruikt voor irrigatiedoeleinden”, vervolgde hij. “Het kost enorm veel energie om het schoon te maken en opnieuw schoon te maken.”

“Als het water wordt verbruikt voor economizers aan de vloeistofzijde, wordt het behandeld voor hardwatermineralen en komt de buitenlucht het datacenter niet binnen. Maar nogmaals, het water dat niet verloren is gegaan door verdamping, wordt in het afvalwatersysteem van de stad gespoeld, waardoor de druk op de afvalwaterzuiveringsinstallaties toeneemt”, voegde hij eraan toe.

See also  Livestream Cricket World Cup 2023: hoe u India versus Pakistan overal kunt bekijken


Hoewel datacenters voornamelijk water gebruiken voor koeling, kunnen ze ook luchtkoeling gebruiken als alternatief, merkte Adam Simmons op, een contentprovider voor Data Center Knowledge, een online bron van informatie over de datacenterindustrie.

“Het probleem is dat lucht een minder efficiënt koelmechanisme is dan water”, vertelde hij aan TechNewsWorld. “Lucht werkt ook niet in warme omgevingen, dus het zal niet zo goed werken in Arizona en Texas als in Canada of Noord-Europa.”

“Er is ook vloeistofonderdompeling, waarbij je de apparatuur onderdompelt in een soort niet-geleidende vloeistof”, voegde hij eraan toe. “Ook dat heeft uitdagingen. Het is nieuwer. Het is duurder en het heeft onderhoudsproblemen omdat je de apparatuur niet kunt upgraden terwijl het onder water staat.”

AI-impact op de vraag naar datacenterwater

Simmons wees erop dat watervrije systemen al jaren bestaan. “Het argument tegen hen is dat ze meer energie gebruiken om de systemen te laten draaien dan watersystemen, wat een mythe is,” zei hij.

“Klanten van datacenters zouden ook wijzer kunnen zijn op het gebied van koeling”, voegde hij eraan toe. “Het verhogen van de bedrijfstemperatuur zou bijvoorbeeld helpen om de thermostaat van 70 naar 80 graden te verplaatsen.”

Als de datacenters van Google en alle anderen nu dorstig zijn naar water, zou die dorst erger kunnen worden naarmate de vraag om kunstmatige-intelligentiemodellen te gebruiken toeneemt. “AI zal de vraag naar water door datacenters aanzienlijk doen toenemen”, stelt Rob Enderle, president en hoofdanalist bij de Enderle Group, een adviesbureau in Bend, Ore.

“AI gebruikt veel rekenkracht. Verwerkingskracht genereert warmte en heeft extra koeling nodig”, vertelde hij aan TechNewsWorld.

Swenson beweerde dat het waarschijnlijk is dat AI-modellen invloed zullen hebben op water, tenzij datacenters hun methoden veranderen. “AI en nieuwe afgeleide rekenbelastingen met een multiplicatoreffect zullen er waarschijnlijk voor zorgen dat datacenters in de komende vijf jaar 10 keer zoveel worden gebouwd als het huidige niveau, en mogelijk 20 tot 25 keer”, voorspelde hij.

See also  Qualcomm wijst de weg voor een comeback op het gebied van handheld gaming

De vraag compenseren met efficiëntie

Hewes erkende dat er in de loop van de tijd enige groei in het waterverbruik kan optreden als gevolg van AI. “Maar AWS zal blijven investeren in waterefficiëntie, zodat we de groei van water kunnen minimaliseren”, zei hij.

Hij merkte op dat AWS-datacenters in 2021 ongeveer 0,25 liter water per kilowattuur verbruikten. In 2022 verlaagde het dat naar 0,19 liter per kilowattuur.

“Ons doel is dat zelfs met watergroei, we een netto positieve impact zullen hebben”, merkte hij op.

John DeVoe, een senior fondsenwerver en adviseur van WaterWatch of Oregon, een organisatie voor het monitoren van de waterkwaliteit in Portland, Oregon, waarschuwde dat bedrijfsbeloften over watergebruik zorgvuldig moeten worden onderzocht.

“Wat bedoelen ze met aanvullen?” hij vroeg.

“Amazon had een programma in Oregon waar ze water dat ze hadden gebruikt om af te koelen, in irrigatiekanalen stopten en dat verzachten noemden”, vertelde hij aan TechNewsWorld. “Maar dat doet niets voor de bronnen van dat water – een rivier, beek of watervoerende laag.”

“Er gaat geen water terug naar die bronnen,” vervolgde hij, “en zelfs als dat wel het geval zou zijn, zou het de vissen die daar leven doden.”

Update – 27 juli 2023:

AWS merkte echter in een blog op dat om ervoor te zorgen dat de waterkwaliteit behouden blijft in het hergebruiksysteem bij zijn irrigatieproject in Oregon. Het bedrijf heeft waterkwaliteitssensoren geïnstalleerd om gegevens vast te leggen die worden gebruikt voor analyse en geautomatiseerde alarmering.

“Deze IoT-services bieden zowel AWS als de omliggende gemeenschappen de gemoedsrust dat de waterkwaliteit wordt gehandhaafd en altijd geschikt is voor irrigatie”, aldus het bedrijf. “Het waterhergebruiksysteem maakt elk jaar voor het eerst miljoenen liters water beschikbaar voor boeren en inwoners van de provincies Umatilla en Morrow.”

Source link: https://www.technewsworld.com/story/google-green-report-sustainability-wins-water-goals-remain-elusive-178489.html?rss=1

Leave a Reply