Het vertrek van Volvo uit de stationwagenmarkt is triest maar verstandig

Het vertrek van Volvo uit de stationwagenmarkt is triest maar verstandig

Het was de aanblik van Jan Lammers en Rickard Rydell die hun onbeschaamd boxy Volvo 850-stationwagens rond de circuits van Groot-Brittannië worstelden in het British Touring Car Championship 1994 dat het voor mij deed.

Vergeet de Alfa Romeo’s die dat jaar alles wonnen: het was Volvo, maker van veilige, praktische, vierkante auto’s, die in mijn ogen cool werd.

De 850 voor op de openbare weg, met zijn dwarsgeplaatste motor, Delta-link-achteras, beschermingssysteem tegen zijdelingse aanrijdingen en andere innovaties, was een baanbrekende auto voor Volvo. Het was het resultaat van een ontwikkelingsprogramma dat bekend staat als Project Galaxy, destijds de grootste industriële investering in de Zweedse geschiedenis. Zo belangrijk waren sedans en estates voor Volvo.

Het nieuws dat Volvo zijn sedans en stationwagens in het VK uit de verkoop haalt, is dus enorm belangrijk en een klap voor degenen onder ons die van auto-variatie houden – maar het is niet geheel onverwacht. De revitalisering van het bedrijf in de afgelopen tien jaar is te danken aan het ongelooflijke succes van zijn SUV’s, en hun verkopen doen die van de S- en V-modellijnen in het niet vallen.

Volvo gaat alleen SUV in het VK, aangezien alle sedans en stationwagens zijn afgeschaft

In zekere zin is het ruimen van de saloons en stationcars een bijproduct van Volvo’s voortdurende transformatie onder bedrijfsbaas Jim Rowan – wiens achtergrond in technologie ligt, niet in de automobielsector – van een autobedrijf in een technologiebedrijf dat elektrische auto’s produceert.

Rowan vindt het waarschijnlijk vervelend dat er in mediasessies wordt gevraagd naar toekomstige elektrische Volvo-sedans en stationcars, en zijn standaardantwoord is dat niets is uitgesloten en dat hij dergelijke modellen in de toekomst graag zou willen aanbieden, maar het bedrijf is nog steeds relatief klein en moet kies waar je op wilt focussen.

See also  VW Golf R loopt record van minder dan 10 seconden op kwartmijl op voorraadblok

Dat is absoluut zakelijk logisch en wordt ondersteund door de kracht van Volvo’s SUV-assortiment, maar toch… Het voelt alsof Volvo niet echt compleet zal zijn zonder sedans die veiligheid voorop stellen en schitterende boxy stationwagens. Je hoeft maar het Zweedse platteland op te rijden om de populariteit van dergelijke modellen in bepaalde regio’s te zien.

Als de markt in de toekomst gunstig is, zal Volvo zeker weer sedans en stationwagens aanbieden. Ze zullen elektrisch zijn en veel aandacht besteden aan software, technologie en veiligheid. En hopelijk zullen ze net zo rechtlijnig zijn als altijd.

Source link: https://www.autocar.co.uk/opinion/new-cars/volvos-exit-estate-market-sad-sensible

Leave a Reply