Hitting the Books: In de industriële fabrieken van Engeland werkten zelfs de klokken tegen je

Hitting the Books: In de industriële fabrieken van Engeland werkten zelfs de klokken tegen je

America kwam pas aan het einde van de jaren ’30 toe om kinderarbeid echt aan te pakken toen Roosevelts New Deal van kracht werd en de Public Contracts Act de minimumleeftijd verhoogde naar 16 jaar. enkele van de gevaarlijkste en meest delicate werkzaamheden op de fabrieksvloer. Iets waar de kinderen van tegenwoordig ook naar uit kunnen kijken.

In Hands of Time: de geschiedenis van een horlogemakeronderzoekt de vereerde horlogemaker Rebecca Struthers hoe de praktijk en technologie van tijdwaarneming de moderne wereld heeft gevormd door haar onderzoek van de meest geprezen uurwerken uit de geschiedenis. In het onderstaande fragment kijken we echter naar het 18e- en 19e-eeuwse Groot-Brittannië, waar tijdwaarneming werd gebruikt als een middel van sociale dwang om zowel volwassen als kind-arbeiders soepel en productief te houden.

het ziet eruit als de innerlijke werking van een ingewikkeld uurwerk met de titel geschreven rond de buitenste ringrand

HarperCollins

Uittreksel van Hands of Time: de geschiedenis van een horlogemaker door Rebecca Struthers. Uitgegeven door Harper. Copyright © 2023 door Rebecca Struthers. Alle rechten voorbehouden.


Hoewel het puritanisme tegen de tijd van de industriële revolutie uit de heersende stroming in Europa was verdwenen, predikten ook industriëlen verlossing door hard te werken – opdat de duivel werk zou vinden voor inactieve handen. Nu was het doel echter evenzeer productiviteit als verlossing, hoewel de twee vaak handig door elkaar werden gehaald. Voor degenen die gewend waren om volgens de klok te werken, leek de manier van tijd van de provinciale arbeiders lui en ongeorganiseerd en werd ze steeds meer geassocieerd met onchristelijke, slordige manieren. In plaats daarvan werd ‘tijdsbesparing’ gepromoot als een deugd, en zelfs als een bron van gezondheid. In 1757 betoogde de Ierse staatsman Edmund Burke dat het ‘overmatige rust en ontspanning’ was [that] kan fataal zijn en melancholie, neerslachtigheid, wanhoop en vaak zelfmoord veroorzaken’, terwijl hard werken ‘noodzakelijk was voor de gezondheid van lichaam en geest’.

Historicus EP Thompson beschreef in zijn beroemde essay ‘Time, Work-Discipline and Industrial Capitalism’ op poëtische wijze de rol van het horloge in het achttiende-eeuwse Groot-Brittannië als ‘het kleine instrument dat nu het ritme van het industriële leven regelde’. Het is een beschrijving waar ik als horlogemaker vooral van geniet, omdat ik vaak de horloges waar ik aan werk ‘reguleer’ – door de lengte van de actieve haarveer aan te passen om het horloge op de juiste snelheid te laten lopen – zodat ze ons in ons dagelijks leven kunnen reguleren. leeft. Voor de leidinggevende klassen dicteerden hun horloges echter niet alleen hun eigen leven, maar ook dat van hun werknemers.

In 1850 schreef James Myles, een fabrieksarbeider uit Dundee, een gedetailleerd verslag van zijn leven in een spinnerij. James had op het platteland gewoond voordat hij met zijn moeder en broers en zussen naar Dundee verhuisde nadat zijn vader was veroordeeld tot zeven jaar transport naar de koloniën wegens moord. James was pas zeven jaar oud toen hij erin slaagde een fabrieksbaan te krijgen, een grote opluchting voor zijn moeder, aangezien het gezin al honger leed. Hij beschrijft het stappen in ‘het stof, het lawaai, het werk, het sissen en brullen van de ene persoon naar de andere’. In een naburige fabriek duurde de werkdag zeventien tot negentien uur en werd bijna afgezien van maaltijden om het maximale uit de productiviteit van de arbeiders te halen. en de kinderen moesten haastig een aardappel doorslikken… Op diners die gekookt en gegeten werden zoals ik heb beschreven, moesten ze het volhouden tot half negen, en vaak tien uur ‘s avonds.’ Om arbeiders op tijd in de fabriek te krijgen, stuurden voormannen mannen rond om hen wakker te maken. Myles beschrijft hoe ‘de zwoele slaap de oogleden van hun jongen nog maar nauwelijks had gesloten en hun jonge zielen had doordrenkt met gezegende vergetelheid, of het bonzen van de staf van de wachters op de deur hen uit hun rust zou wekken, en de woorden ‘Sta op; het is vier uur’, herinnerde hen eraan dat ze fabriekskinderen waren, de onbeschermde slachtoffers van eentonige slavernij.’

See also  De robotlander van India landt op de maan en verheft de geesten in binnen- en buitenland

Menselijke wekkers, of ‘knocker-uppers’, werden een normaal verschijnsel in industriesteden.* Als je niet in het bezit was van een klok met alarm (destijds een dure complicatie), kon je je buurt knocker-upper betalen een kleine vergoeding om op de afgesproken tijd met een lange stok of zelfs een erwtenschieter op je slaapkamerramen te tikken. Knocker-uppers probeerden zoveel mogelijk klanten binnen een korte loopafstand te concentreren, maar letten er ook op dat ze niet te hard klopten voor het geval ze de buren van hun klant gratis wakker zouden maken. Er was meer vraag naar hun diensten omdat fabrieken steeds meer afhankelijk waren van ploegendienst en verwachtten dat mensen onregelmatige uren zouden werken.

Eenmaal op de werkplek werd de toegang tot tijd vaak opzettelijk beperkt en kon deze door de werkgever worden gemanipuleerd. Door alle zichtbare klokken te verwijderen, behalve die welke door de fabriek werden gecontroleerd, was de fabrieksmeester de enige persoon die wist hoe laat de arbeiders waren begonnen en hoe lang ze al bezig waren. Tijd vrijmaken van de lunch en afgebakende pauzes en de werkdag hier en daar met een paar minuten verlengen was zo gedaan. Toen horloges betaalbaarder begonnen te worden, vormden degenen die ze konden kopen een onwelkome uitdaging voor het gezag van de fabrieksmeester.

Een verslag van een molenaar uit het midden van de negentiende eeuw beschrijft hoe: ‘We werkten zolang we konden zien in de zomertijd, en ik kon niet zeggen op welk uur het was toen we stopten. Behalve de meester en de zoon van de meester was er niemand die een horloge had en we wisten niet hoe laat het was. Er was een man die een horloge had… Het werd van hem afgenomen en in bewaring gegeven aan de meester omdat hij de mannen had verteld hoe laat het was…’

See also  'Call of Duty: Modern Warfare III' bevat de grootste zombiemap ooit uit de serie

James Myles vertelt een soortgelijk verhaal: ‘In werkelijkheid waren er geen vaste uren: meesters en managers deden met ons wat ze wilden. De klokken in fabrieken werden vaak ‘s morgens vooruit gezet en ‘s avonds teruggezet, en in plaats van instrumenten voor tijdmeting, werden ze gebruikt als dekmantels voor bedrog en onderdrukking. Hoewel het onder de handen bekend is, waren ze allemaal bang om te spreken, en een werkman was toen bang om een ​​horloge te dragen, aangezien het niet ongebruikelijk was om iemand te ontslaan die meende te veel te weten over de wetenschap van uurwerken.’

Tijd was een vorm van sociale controle. Mensen bij het krieken van de dag, of zelfs eerder, aan het werk laten gaan, werd gezien als een effectieve manier om wangedrag van de arbeidersklasse te voorkomen en hen te helpen productieve leden van de samenleving te worden. Zoals een industrieel uitlegde: ‘De noodzaak van vroeg opstaan ​​zou de armen reduceren tot de noodzaak om naar bed te gaan; en daarmee voorkomen dat het Gevaar van Middernacht uitbarst.’ En de armen wennen aan temporele controle kon niet snel genoeg beginnen. Zelfs het anarchistische gevoel van het heden van kinderen moet worden getemd en aangepast aan het schema. In 1770 had de Engelse geestelijke William Temple gepleit om alle arme kinderen vanaf vier jaar naar werkhuizen te sturen, waar ze ook twee uur per dag onderwijs zouden krijgen. Hij geloofde dat er was:

aanzienlijk nut in hun wezen, op de een of andere manier constant aan het werk voor minstens twaalf uur per dag, of het nu gaat om [these four-year-olds] hun brood verdienen of niet; want op deze manier hopen we dat de opkomende generatie zo gewend zal zijn aan constant werk dat het uiteindelijk aangenaam en onderhoudend voor hen zal blijken te zijn …

Omdat we allemaal weten hoe vermakelijk de meeste vierjarigen tien uur hard werken zouden vinden, gevolgd door nog eens twee schooluren. In 1772 voegde een anonieme auteur in een essay dat als pamflet werd verspreid met de titel A View of Real Grievances eraan toe dat deze training in de ‘gewoonte van de industrie’ ervoor zou zorgen dat een kind tegen de tijd dat hij zes of zeven was, ‘ gewend, om niet te zeggen genaturaliseerd tot Arbeid en Vermoeidheid.’ Voor die lezers met jonge kinderen die op zoek zijn naar verdere tips, gaf de auteur voorbeelden van het werk dat het meest geschikt is voor kinderen van ‘hun leeftijd en kracht’, met als voornaamste landbouw of dienst op zee. Geschikte taken om ze mee bezig te houden zijn graven, ploegen, heggen, houthakken en zware dingen dragen. Wat zou er mis kunnen gaan als je een zesjarige een bijl geeft of hem naar de marine stuurt?

See also  De SEC klaagt Elon Musk aan omdat hij weigert te getuigen in zijn Twitter-onderzoek

De horloge-industrie had zijn eigen tak van uitbuitende kinderarbeid in de vorm van wat bekend staat als de Christchurch Fusee Chain Gang. Toen de Napoleontische oorlogen problemen veroorzaakten met de aanvoer van snekkettingen, waarvan de meeste uit Zwitserland kwamen, zag een ondernemende klokkenmaker uit de zuidkust van Engeland, Robert Harvey Cox genaamd, een kans. Het maken van fusee-kettingen is niet ingewikkeld, maar het is buitengewoon onhandig. De kettingen, qua ontwerp vergelijkbaar met een fietsketting, zijn niet veel dikker dan paardenhaar en zijn gemaakt van schakels die elk met de hand zijn gestempeld en vervolgens aan elkaar zijn geklonken. Om een ​​stuk ketting zo lang als een vingertop te maken, zijn vijfenzeventig of meer individuele schakels en klinknagels nodig; een complete snekketting kan zo lang zijn als je hand. Een boek over uurwerken noemt het ‘de slechtste baan ter wereld’. Cox zag het echter als perfect werk voor de kleine handjes van kinderen en toen het Christchurch and Bournemouth Union Workhouse in 1764 een eindje verderop opende om onderdak te bieden aan de armen van de stad, wist hij waar hij moest zoeken. Op het hoogtepunt had de fabriek van Cox zo’n veertig tot vijftig kinderen in dienst, sommigen zelfs negen jaar oud, onder het voorwendsel om te voorkomen dat ze een financiële last zouden zijn. Hun loon, soms minder dan een shilling per week (ongeveer £ 3 vandaag), werd rechtstreeks aan hun werkhuis betaald. De dagen waren lang en hoewel ze een soort vergroting lijken te hebben gehad om te gebruiken, kon het werk hoofdpijn en blijvende schade aan hun gezichtsvermogen veroorzaken. De fabriek van Cox werd gevolgd door andere, en Christchurch, deze verder obscure marktstad aan de zuidkust, zou tot het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog in 1914 de grootste fabrikant van snekkettingen in Groot-Brittannië worden.

De schade die de industriële werkhouding ten opzichte van tijd toebracht aan arme arbeidersgemeenschappen was zeer reëel. De combinatie van lange uren hard werken, in vaak gevaarlijke en zwaar vervuilde omgevingen, met ziekte en ondervoeding veroorzaakt door bittere armoede, was giftig. De levensverwachting in enkele van de meest intensieve productiegebieden van Groot-Brittannië was ongelooflijk laag. Een volkstelling in 1841 van de Black Country-parochie van Dudley in de West Midlands wees uit dat het gemiddelde slechts zestien jaar en zeven maanden was.

Alle door Engadget aanbevolen producten worden geselecteerd door ons redactieteam, onafhankelijk van ons moederbedrijf. Sommige van onze verhalen bevatten gelieerde links. Als u iets koopt via een van deze links, kunnen we een aangesloten commissie verdienen. Alle prijzen zijn correct op het moment van publicatie.

Source link: https://www.engadget.com/hitting-the-books-hands-of-time-rebecca-struthers-harper-143034889.html?src=rss

Leave a Reply