‘Ik weet niet of hij Trump kan verslaan’: Republikeinse hoopvolle mensen strijden om aandacht in Iowa

‘Ik weet niet of hij Trump kan verslaan’: Republikeinse hoopvolle mensen strijden om aandacht in Iowa

Stacey Fox kwam dit jaar naar de Iowa State Fair met haar golfvrienden – een groep dames die zichzelf de Fairway Queens noemen. En donderdagavond zei ze nog steeds een voorkeur te hebben voor Ron DeSantis in de race om het Witte Huis.

“Ik denk dat hij kracht heeft. Ik denk dat hij ruggengraat heeft. Ik denk dat hij verkiesbaar is. Ik denk dat hij de eigenaar van een klein bedrijf begrijpt, wat erg belangrijk voor me is’, zei de 54-jarige, die een winkelketen runt.

Maar zelfs Fox weet niet zeker of de gouverneur van Florida zijn doel kan waarmaken om voormalig president Donald Trump te verslaan en zijn wurggreep op het Republikeinse electoraat te doorbreken, in de aanloop naar de kritieke voorverkiezingen in Iowa die medio januari worden gehouden – wanneer de eerste stemmingen zullen plaatsvinden. worden uitgebracht bij de verkiezingen van 2024.

Sinds de lancering van zijn bod eind mei worstelt DeSantis om terrein te winnen op de voormalige president en de steun van anti-Trump-kiezers binnen de partij te consolideren, waardoor hij gedwongen wordt de top van zijn campagne wakker te schudden en een herstart te proberen. “Eerlijk gezegd weet ik niet of hij Trump kan verslaan”, zei Fox.

Elke vier jaar wordt de staatsbeurs in Iowa een kritieke proeftuin voor presidentskandidaten, die langskomen om enkele van Amerika’s meest bevoorrechte en veeleisende kiezers het hof te maken – een politiek overgangsritueel terwijl boeren gewaardeerd vee tentoonstellen en foodtrucks gefrituurde kaaskwark en maïshonden verkopen .

DeSantis en Trump verschenen zaterdag apart op de kermis. De gouverneur van Florida noemde de voormalige president niet in een gesprek op het podium met de gouverneur van Iowa, Kim Reynolds, terwijl hij Washington in elkaar sloeg, zijn anti-lockdown-pandemiebeleid prees en beloofde drugskartels te ontmantelen.

See also  Het misbruikschandaal bij de Japanse boyband zet de entertainmentindustrie op zijn kop

In de lucht boven hem hing iemand een spandoek met de tekst: “Wees sympathiek Ron” – een gebaar naar het toenemende gevoel van urgentie voor de gouverneur van Florida om enige vooruitgang te boeken.

Ron DeSantis houdt donderdag een toespraak in Iowa
Ron DeSantis houdt donderdag een toespraak in Iowa © Geoff Stellfox/The Gazette via AP

“DeSantis positioneert zichzelf om daar te zijn voor het geval Trump uitbarst”, zegt Donna Hoffman, een politicoloog aan de University of Northern Iowa. “Hij moet hier zeker wat momentum opbouwen, dat lijkt hij te beseffen.”

In Iowa bleek uit de laatste opiniepeiling van de New York Times/Siena dat Trump aan kop stond met 44 procent van de Republikeinse stemmen, DeSantis op de tweede plaats met 20 procent en Tim Scott op de derde plaats met 9 procent. vanwege een bezoek aan de staatsbeurs van Iowa volgende week, hogerop in het peloton nadat hij de lokale ether begon te overspoelen met advertenties.

Dit betekent dat DeSantis wordt geconfronteerd met een zware strijd op twee fronten in de staat in het Midwesten. Aan de ene kant probeert de gouverneur van Florida wanhopig de steun van Trump weg te kapen, maar zonder hem al te expliciet te bekritiseren, ondanks de reeks strafrechtelijke aanklachten die de voormalige president de afgelopen maanden heeft gekregen.

“Ik denk dat er een grote meerderheid van de Amerikanen is die een andere kant op wil. Ik denk niet dat ze terug willen kijken naar het verleden. Ik denk dat ze zich op hun toekomst willen concentreren’, zei DeSantis donderdag tijdens een campagnestop in een restaurant in Coralville, aan de oostkant van de staat.

Maar DeSantis moet ook over zijn schouder meekijken naar andere rivalen die hem misschien besluipen: net als Scott, Iowa-kiezers op de beurs deze week, overwogen nog steeds om op Vivek Ramaswamy te stemmen, de anti-ESG-investeerder; Nikki Haley, de voormalige VN-ambassadeur van Trump; en Mike Pence, de voormalige vice-president, die donderdag een toespraak van 20 minuten hield in een “zeepkist”, georganiseerd door de Des Moines Register op de beurs.

See also  VS en Iran ronden na maanden van gesprekken een overeenkomst over gevangenenruil af

“Hoe meer ik zie van [DeSantis], hoe minder het me kan schelen waar hij voor staat en zijn tactiek . . . wanneer mensen hier in het begin hoog beginnen, zij [often] naar beneden gaan en andere mensen naar boven gaan, ‘zei Denise Sutter, een boer naast haar man. ‘Ik ben echt geïnteresseerd in Scott. . . Ik hou echt van zijn standpunt over sommige dingen.

“We neigden naar DeSantis [but] hij lijkt een beetje te falen”, zegt Kevin Johnson, een 60-jarige lutherse predikant. “Ik steun hem nog steeds [but] de toespraak van Pence was uitstekend. Ik dacht dat het echt alle juiste knoppen had geraakt, weet je: pro-life, conservatieve waarden, sluit de grenzen.

Pence werd soms lastiggevallen door Trump-aanhangers en vroeg zelfs waarom hij “verraad” pleegde door de verkiezingen van 2020 te certificeren. ‘Er is bijna geen idee on-Amerikaanser dan het idee dat één persoon de Amerikaanse president kan kiezen’, antwoordde hij.

Voormalig vice-president Mike Pence aan het woord op de beurs: hij werd soms lastiggevallen door Trump-aanhangers
Voormalig vice-president Mike Pence aan het woord op de beurs: hij werd soms lastig gevallen door Trump-aanhangers © Sergio Flores/FT

De grootste zorg voor DeSantis zal nog steeds zijn dat de basis van Trump zo moeilijk te kraken is, ondanks het feit dat hij zoveel van het beleid en de extreemrechtse standpunten van de voormalige president heeft omarmd.

“Ik vond leuk [Trump] voor het eerst als voorzitter. Hij deed wat hij zei dat hij ging doen. En ik voelde dat het leven best goed was onder hem’, zegt Hubert Maier, een 66-jarige gepensioneerde monteur en metertechnicus voor een elektriciteitsbedrijf. “Ik hou van DeSantis, maar hij had moeten wachten.”

“Er zijn veel mensen die Trump echt nog steeds leuk vinden, en ik weet niet zeker waarom. Maar Trump-aanhangers zijn uit’, zei Robert Wheeler, een 63-jarige Republikein die neigt naar DeSantis die in de productie werkt.

See also  Instacart verhoogt de IPO-prijs na succes van de Arm-notering

Kelsey Gragert, een 31-jarige verzekeraar van oogstverzekeringen die democraat is, betwijfelde of DeSantis het in zich heeft om Trump te verslaan. ‘Hij is groot in Florida, maar verder weet ik het niet. . . mensen worden online populair, maar het vertaalt zich niet persoonlijk.”

DeSantis heeft met name kritiek gekregen omdat hij te houterig was, omdat hij zich te veel concentreerde op zijn anti-woke-agenda in tegenstelling tot economische kwesties aan de keukentafel, omdat hij te ver naar rechts ging over kwesties als abortus, en omdat hij er niet in slaagde de strijd aan te gaan Trump directer.

In een gesprek met verslaggevers buiten zijn campagnebus op donderdag verdedigde hij zijn campagnerevisie, waaronder het veranderen van campagnemanager en ontslagen van personeel. “Wat ik als leidinggevende heb gedaan, is dat ik beslissingen neem en mensen verantwoordelijk houd”, zei hij.

Kelsey Gragert, een 31-jarige verzekeraar van oogstverzekeringen die democraat is, betwijfelde of DeSantis het in zich had om Trump te verslaan. ‘Hij is groot in Florida, maar verder weet ik het niet’ © Sergio Flores/FT

Jay Nelson, een 52-jarige schapenboer, zei dat hij moeite had ‘om te begrijpen waarom [DeSantis] doet het niet beter dan vandaag’ © Sergio Flores/FT

Maar zijn verdedigers zien DeSantis nog steeds als het meest levensvatbare Trump-alternatief. “Ik heb de neiging om mensen te vertrouwen die bewezen zijn en hij is een gouverneur, en hij deed het heel, heel goed door de Covid-kwestie te navigeren en de economie van Florida doet het goed”, zegt Jay Nelson, een 52-jarige schapenboer. “Dus ik heb moeite om te begrijpen waarom hij het niet beter doet dan hij nu is.”

Nelson geeft DeSantis ook een pass op zijn onwil om Trump directer aan te pakken. “Wie wint er in een moddergooiwedstrijd, toch? Hij kiest de hoofdweg, en of dat hem iets kost of niet, we zullen het ontdekken.”

Overwinning in de caucus in Iowa aan de Republikeinse kant heeft zich sinds de dagen van de campagne van George W. Bush niet vertaald in het winnen van het Witte Huis. In 2008 won Mike Huckabee Iowa, maar John McCain werd de kandidaat van de partij; in 2012 zegevierde Rick Santorum over Mitt Romney; en in 2016 versloeg Ted Cruz Donald Trump.

Maar het verslaan van Trump in de eerste wedstrijd kan nog steeds cruciaal zijn voor zijn uitdagers – en er zijn enkele tekenen van verschuivingen aan de gang. “Vanaf deze week heb ik besloten dat ik niet op Trump ga stemmen, alleen omdat hij sociaal niet conservatief genoeg voor mij is”, zei Moriah Barrett, een huisvrouw op het DeSantis-evenement in Coralville. Ze moest nu kiezen tussen Ramaswamy en de gouverneur van Florida.

Eric Couchman, een 50-jarige boer die een “Iowa twinkie” bestelt – een jalapeñopeper gewikkeld in spek en gevuld met pulled pork, maïs en roomkaas, zei dat hij niet geloofde dat Trump een algemene verkiezing zou kunnen winnen, maar zei dat DeSantis dat wel kon ” mensen samenbrengen”.

‘Hij is een intelligent persoon. Er zijn veel mensen in de race die intelligent zijn’, zei Couchman.

Jeff Hoebel Heinrich, een gepensioneerde politieagent, zei dat hij op Pence zou stemmen, maar dat hij het ook goed zou vinden met DeSantis. “Ik denk dat Trump moet aftreden; Ik wil hem daar niet zien. Ik wil hem niet meer de Republikeinen zien vertegenwoordigen’, zei hij.

“We moeten iemand vinden die verkiesbaar is”, zei Angel Grubb, een andere Fairway Queen. “En ik hoop dat DeSantis dat is, maar ik weet het niet zeker.”

Source link: https://www.ft.com/content/06a7ad1d-a32d-4fe9-bee3-eeab3c29b702

Leave a Reply