Intuitive Machines bepaalt lanceringsdatum voor maanlandermissie in november

Intuitive Machines bepaalt lanceringsdatum voor maanlandermissie in november

Het maantechnologiebedrijf Intuitive Machines is misschien wel het eerste particuliere Amerikaanse bedrijf dat een ruimtevaartuig op de maan laat landen. Het bedrijf zei maandag dat het vanaf 15 november een zesdaags slot mikte om zijn IM-1 maanlander-missie op een SpaceX Falcon 9-raket te lanceren.

Intuitive Machines is een van de drie bedrijven die NASA-contracten hebben gekregen om ladingen naar het maanoppervlak te brengen in het kader van het programma “Commercial Lunar Payload Services” van het bureau. (De andere twee bedrijven die prijzen hebben ontvangen, zijn Astrobotic en OrbitBeyond; het laatste bedrijf trok zich later terug uit het programma.)

Hoewel het erop leek dat het in Pittsburgh gevestigde Astrobotic de eerste zou zijn die zijn lander zou lanceren, werd dat bedrijf zwaar gehinderd door vertragingen bij zijn gecontracteerde draagraket, de Vulcan-raket van de United Launch Alliance. Het lijkt er nu op dat Intuïtieve Machines hen zullen verslaan.

Het bedrijf, dat eerder dit jaar naar de beurs ging, is van plan de lander in september af te leveren aan het Kennedy Space Center, na het afronden van enkele laatste tests in de faciliteiten van het bedrijf in Houston. Payload-integratie met de Falcon 9 payload-kuip zal iets meer dan een maand duren, zei Steve Altemus, CEO van Intuitive Machines. Mocht het bedrijf om wat voor reden dan ook het venster van november missen, of dat nu door slecht weer of een technisch probleem is, dan heeft het bedrijf een back-upvenster in december.

Een succesvolle landing van de Nova-C-lander van het bedrijf op het maanoppervlak zou een mijlpaaloverwinning zijn voor het bedrijf, dat tot nu toe het grootste deel van zijn inkomsten heeft gehaald uit NASA en commerciële contracten voor het leveren van lading aan de maan. Voor het tweede kwartaal bedroeg die omzet $ 18 miljoen, met een bedrijfsverlies van $ 13,2 miljoen. Het bedrijf sloot het kwartaal af met $ 39,1 aan geldmiddelen en kasequivalenten.

See also  Qualcomm wijst de weg voor een comeback op het gebied van handheld gaming

Een groot deel van zijn toekomstige inkomsten komt ook van de overheid: een joint venture tussen Intuitive Machines en KBR kreeg een vijfjarig contract voor technische diensten van $ 719 miljoen van NASA, naast een gecontracteerde achterstand van $ 137,3 miljoen aan het einde van het tweede kwartaal .

Maar samenwerken met de overheid heeft zo zijn eigen uitdagingen. Het in Houston gevestigde bedrijf trok zijn financiële richtlijnen voor het volledige fiscale jaar in vanwege “vertragingen bij de acquisitie van overheidsklanten, onzekerheid over de Amerikaanse federale begroting en de onzekere cadans van nieuwe contractuele toekenningen”, aldus een persbericht.

Erik Sallee, CFO van Intuitive Machines, vertelde investeerders tijdens een inkomensgesprek over het tweede kwartaal dat de intrekking van de begeleiding niet te wijten was aan een wijziging of verlies van contracttoekenningen. “We zijn niets kwijtgeraakt dat we eerder in onze voorspelling hadden”, zei hij.

In plaats daarvan zei Altemus in een verklaring dat het bedrijf zijn inkomstenstromen wil diversifiëren door meer dan $ 3 miljard aan voorstellen in te dienen voor kansen in defensie en ruimtevaart, inclusief bemande ruimtevluchten.

Source link: https://techcrunch.com/2023/08/15/intuitive-machines-sets-november-launch-date-for-lunar-lander-mission/

Leave a Reply