Leerstoel APPG overtrad transparantieregels, zegt waakhond

Leerstoel APPG overtrad transparantieregels, zegt waakhond

Een parlementslid heeft de parlementaire regels geschonden door geen informatie te publiceren over een commissie die wordt gesteund door de British Educational Suppliers Association (BESA), heeft de normwaakhond geoordeeld.

De parlementaire commissaris voor normen opende een onderzoek naar aanleiding van een klacht dat de parlementaire fractie van alle partijen (APPG) voor onderwijs geen verplichte informatie op haar website had opgenomen en geen inkomsten- en uitgavenstaten voor 2019 en 2020 had gepubliceerd.

Conservatief parlementslid Marcus Fysh is sinds februari 2020 voorzitter van de APPG.

In een besluit dat deze week werd gepubliceerd, zei commissaris Daniel Greenberg dat hij van mening was dat er sprake was van een schending van de APPG-regels, maar dat dit “aan de minder ernstige kant van het spectrum” was.

De inbreuk was “onopzettelijk” en “ontstond uit een onoplettendheid voor de regels”, voegde hij eraan toe.

Het onderzoek is nu afgerond via de “rectificatieprocedure”, waarin Fysh de schending van de transparantie erkende en verontschuldigde en stappen uiteenzette om deze te corrigeren.

Analyse door De beschermer En openDemocratie website ontdekte vorig jaar dat er meer dan £ 13 miljoen in een groeiend aantal APPG’s was gestort, wat de bezorgdheid over het potentieel voor achterdeurinvloed aanwakkerde.

Van de 755 groepen vorig jaar was meer dan de helft van de totale financiering van £ 25 miljoen afkomstig van particuliere bedrijven. De rest waren liefdadigheidsinstellingen en vakbonden.

Voorzitter ‘kreeg de verzekering’ dat de regels werden nageleefd

In een verklaring zei Fysh dat er geen inkomsten of uitgaven voor de groep waren, behalve het “voordeel in natura” elk jaar van de secretariaatsdienst van Ranelagh Political Communications, betaald door BESA.

See also  De hoogste cijfers dalen met 17% en naderen het niveau van 2019

BESA heeft Ranelagh de afgelopen acht jaar minstens £ 132.000 overhandigd om als secretariaat van de groep op te treden.

Uit het register van APPG’s blijkt dat de groep haar inkomsten- en uitgavenstaat voor dit jaar heeft gepubliceerd, maar niet tussen 2017 en 2021. Volgens de regels moet dit worden gedaan als een APPG meer dan £ 12.500 ontvangt in een periode van 12 maanden.

In een brief aan de commissaris zei Fysh dat het secretariaat het voordeel in natura had “geïnterpreteerd” als “technisch gezien geen inkomsten of uitgaven waarvoor verklaringen nodig waren”.

Hij voegde eraan toe dat hij “er niet aan dacht om de eerdere rapportage te controleren” toen hij de rol op zich nam “aangezien het een groep was die al lang bestond met wat ik dacht dat een ervaren secretariaat was”.

“Ik zocht en kreeg verzekeringen… dat alles was gedaan en werd gedaan om aan de regels te voldoen.”

APPG is uitgeschreven wegens gemiste rapportagedeadline

De groep bleek ook geen up-to-date informatie over haar bijeenkomsten op haar website te hebben gepubliceerd.

Het parlementslid voor Yeovil zei tijdens Covid dat hij dacht dat “APPG [annual general meetings] moest persoonlijk worden vastgehouden … en was afgeraden “.

Hij voegde eraan toe dat er “veel andere verantwoordelijkheden waren in verband met de strijd tegen Covid, dus formele vergaderingen voor de APPG-officieren hadden geen prioriteit”.

Gedurende deze tijd hield het “sprekersbijeenkomsten” met onder meer kindercommissaris Dame Rachel de Souza en voormalig kinderminister Will Quince om onderwerpen als het welzijn van kinderen tijdens de pandemie en SEND te bespreken.

See also  De accreditor van Union Institute & University signaleert financiële problemen

Een bijlage bij het rectificatiebesluit toont e-mails die zijn verzonden naar de APPG-voorzitter en geregistreerde contactpersoon met regels voor formele bijeenkomsten door APPG’s tijdens de pandemie.

In de leidraad werd APPG’s gevraagd om het houden van face-to-face APPG-vergaderingen op het parlementaire landgoed te vermijden.

Maar ze werden ook gevraagd om virtuele formele vergaderingen op hun websites te adverteren als ze die hadden, en notulen op te stellen “op de gebruikelijke manier”.

Uit een e-mailuitwisseling tussen het APPG-register en de voorzitter van de onderwijs-APPG in 2022 blijkt ook dat de groep in juni 2022 kort werd uitgeschreven na het niet houden van een AVA en het niet registreren voor een rapportagedeadline.

Bijeenkomst om de financiën te herformuleren die nog moet plaatsvinden

Het werd vervolgens opnieuw geregistreerd in februari 2023 nadat een AVA was gehouden.

Het laatste register van APPG’s, gepubliceerd in juni, laat ook zien dat de APPG voor onderwijstechnologie, die ook werd ondersteund door secretariaatsdiensten via BESA, nu niet meer bestaat.

Ondervoorzitters van de Education APPG zijn onder meer de Lib Dem-levensgenoot Lord Storey, voormalig minister van Arbeid en levensgenoot Lord Knight of Weymouth en Tory-parlementslid Andrew Lewer.

In een verklaring aan Scholen weekFysh zei: “Covid betekende dat AVA’s voor de APPG niet met de gebruikelijke cadans werden gehouden, en het werkte naar een herzien rapportagejaareinde.

“Met het bureau van de commissaris is overeengekomen dat de APPG terugkeert naar de oorspronkelijke rapportageperiode van februari tot februari en de inkomsten en uitgaven voor elk jaar herrekent.”

Een algemene spoedvergadering om de inkomsten en uitgaven opnieuw vast te stellen, zal plaatsvinden “wanneer het parlement in september terugkeert”.

See also  Kamerleden van Onderwijs steunen Sir Martyn Oliver als nieuwe Ofsted-baas

BESA en Renalagh zeiden beiden dat ze “blij” waren dat de commissaris had toegegeven dat de inbreuken “onopzettelijk” waren.

“We kijken ernaar uit om het belangrijke werk van de ‘[APPG]”, voegde BESA toe in een verklaring.

Source link: https://schoolsweek.co.uk/education-appg-chair-broke-transparency-rules-says-watchdog/?utm_source=rss&utm_medium=rss&utm_campaign=education-appg-chair-broke-transparency-rules-says-watchdog

Leave a Reply