Oekraïne probeert ondanks Russische dreigementen de scheepvaart op de Zwarte Zee te herstellen

Oekraïne probeert ondanks Russische dreigementen de scheepvaart op de Zwarte Zee te herstellen

Ontvang gratis updates over Oorlog in Oekraïne

De passage van een vrachtschip van Oekraïne naar Turkije deze week bevestigde de gok van Kiev dat Rusland niet zou reageren op bedreigingen om de commerciële scheepvaart in de Zwarte Zee aan te vallen.

Maar de succesvolle gok laat een grotere vraag voor Oekraïne achter: zullen andere commerciële schepen de Joseph Schulte volgen en de bluf van Rusland durven te noemen?

Het vrachtschip van Duits/Chinese eigendom was het eerste schip dat de reis uit de Oekraïense wateren maakte sinds juli, toen Rusland waarschuwde dat het elk burgerschip dat de havens van Oekraïne zou verlaten als militair doelwit zou beschouwen.

De gedurfde reis was een poging om Oekraïne te laten zien dat het een veilige corridor over de Zwarte Zee kon uithakken die veerkrachtig genoeg was om zijn export ondanks de Russische strijdlust op gang te houden.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky beschreef de reis van het schip als een “belangrijke stap op weg naar het herstel van de vrijheid van navigatie in de Zwarte Zee”. Vorige week kondigde Kiev aan dat het op zoek was naar een “humanitaire” corridor in de Zwarte Zee waardoor vrachtschepen de havens veilig konden verlaten. Maar analisten zeiden dat de commerciële scheepvaart, op grote schaal, waarschijnlijk niet zal worden hersteld zonder de instemming van Rusland.

De aankomst van de Joseph Schulte in Istanbul op vrijdag na een tweedaagse reis vanuit Odessa, waar het sinds februari 2022 lag afgemeerd, volgde op weken van oplopende spanningen over de scheepvaartroutes. Oekraïne dreigde schepen te raken die op weg waren naar Russische havens – en richtte zich in augustus op een Russische olietanker – terwijl Rusland waarschuwingsschoten afvuurde op een Turks schip dat op weg was naar een Oekraïense haven aan de Donau.

See also  De angst voor een herhaling van de fout uit 2011 leidde tot verdeeldheid bij de ECB over de jongste renteverhoging

Toch ging Oekraïne door met zijn experiment, in het vertrouwen dat zijn onshore verdedigingssystemen – met een bereik van ongeveer 100 zeemijl – de Russische marine ervan zouden kunnen weerhouden een aanval uit te voeren.

Tijdens het reizen door de Oekraïense wateren bleef de Joseph Schulte binnen deze corridor, die Oekraïne zijn “zone van vernietiging” noemt [for hostile Russian ships], aldus Dmytro Pletenchuk, een woordvoerder van de Oekraïense marine. Oekraïense anti-scheepsraketwerpers staan ​​opgesteld langs de kust om zich te verdedigen tegen zeeaanvallen binnen hun bereik.

“Het enige wat we kunnen doen is reders en kapiteins voorstellen wat volgens ons de veiligste route is”, zei Pletenchuk. Hij zei dat de Russische strijdkrachten de Joseph Schulte niet konden raken omdat “ze zeer beperkt zijn”. “Als ze dichterbij komen, zullen we ze tot zinken brengen”, zei Pletenchuk.

De Joseph Schulte volgde de Oekraïense kustlijn binnen die corridor, alvorens de wateren van Roemenië, vervolgens Bulgarije en Turkije binnen te gaan – drie NAVO-leden die het voor Rusland moeilijker maken om vijandelijkheden aan te gaan.

Kaart met de route van het graanschip Joseph Schulte van Odessa naar Istanbul door de Zwarte Zee

Het schip vervoerde 30.000 ton vracht, waaronder levensmiddelen. De eigenaren weigerden commentaar te geven op details over de reis en benadrukten dat het containerschip “geen graanschip is”.

Tarweprijzen daalden nadat het de wateren van Oekraïne had verlaten, maar Carlos Mera, hoofd marktonderzoek agro-grondstoffen bij de Rabobank in Londen, zei dat het onwaarschijnlijk was dat dit de enige factor was in de “extreem volatiele” markt.

Bewijs dat andere schepen met succes vracht uit Oekraïne hebben opgehaald in plaats van alleen de wateren te verlaten, zou de prijzen kunnen verlagen, zei Mera. Maar dit bleef “zeer onwaarschijnlijk” zonder instemming van Rusland.

See also  GSK verhoogt de jaarlijkse winstverwachtingen na de sterke verkoop van vaccins

“Ik denk niet dat we dit moeten lezen als een teken dat de corridor wordt hersteld zonder dat Rusland daarmee instemt”, zei Mera. “Rusland was bereid Odessa te bombarderen de dag nadat ze de gang hadden geannuleerd. Dus ik denk dat het in de nabije toekomst geen commerciële schepen naar Odessa zal lokken.”

Schepen die de Zwarte Zee doorkruisen, moeten dat op eigen risico doen, maar zodra ze de Turkse Straat bereiken, kunnen ze normale operaties in vredestijd verwachten, aldus een functionaris van het Turkse ministerie van Defensie. De ambtenaar voegde eraan toe dat Ankara doorging met onderhandelen over een vernieuwing van de Zwarte Zee-graanovereenkomst.

Oekraïense analisten zeiden dat de nieuwste route – als deze operationeel zou worden – efficiënter was omdat deze de Russische inspecties omzeilde die schepen ondergingen in het kader van de VN-Turkije graandeal die in augustus 2022 tot stand kwam.

Schepen werden wekenlang en soms meer dan een maand vastgehouden om Russische vertegenwoordigers van de deal in staat te stellen de schepen te doorzoeken. “Ze inspecteerden zes tot drie, soms slechts één schip per dag”, zegt Elizaveta Malyshko, een graanmarktanalist bij UkrAgroConsult. “Nu zijn er geen wachtrijen.” De vertragingen kosten de Oekraïense landbouwbedrijven en boeren duizenden dollars per dag.

Maar elk commercieel vaartuig dat de reis probeert, moet de vastberadenheid van de Russische marinecomponent in de Zwarte Zee testen, die volgens Oekraïne bijna 50 slagschepen en onderzeeërs heeft, evenals 20 patrouilleboten. Oekraïne zegt dat het ongeveer acht slagschepen heeft beschadigd.

Het Oekraïense ministerie van infrastructuur reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar over hoeveel vrachtschepen er nog in Odessa aangemeerd lagen in afwachting van een veilig vertrek.

See also  Duitsland leidt de poging om tarieven voor elektrische voertuigen tussen de EU en het VK uit te stellen

Ondanks de succesvolle reis van de Joseph Schulte blijven grote scheepvaartgroepen en exporteurs huiverig om door de Zwarte Zee te reizen.

“Het wordt alleen maar ingewikkelder”, zei een leidinggevende van een grote graanhandelaar, wijzend op recente aanvallen op de Odessa en een Russische haven.

“Het is best eng moet ik zeggen. . . Het is moeilijk om een ​​verzekering te krijgen, moeilijk te krijgen [shipowners] gaan . . . Niemand weet wat er echt aan boord van die schepen gebeurt.”

Aanvullende rapportage door Harry Dempsey en Oliver Telling in Londen en Adam Samson in Istanbul

Source link: https://www.ft.com/content/7e80efa9-a35d-456f-a0bb-0614ae018014

Leave a Reply