Plannen voor lancering van prototypesatellieten voor Amazon’s Project Kuiper herzien … opnieuw

Plannen voor lancering van prototypesatellieten voor Amazon’s Project Kuiper herzien … opnieuw

Lancering van Atlas V voor Amazon
De conceptie van een kunstenaar toont een Atlas V-raket die de Project Kuiper-satellieten van Amazon lanceert. (ULA / Amazon)

De plannen van Amazon om het eerste prototype van satellieten te lanceren voor zijn Project Kuiper breedbandinternetconstellatie zijn voor de tweede keer in een jaar tijd gewijzigd – en opnieuw zijn de problemen bij de ontwikkeling van raketten de reden.

Volgens de herziene plannen moeten KuiperSat-1 en KuiperSat-2 in een lage baan om de aarde worden gestuurd door een United Launch Alliance Atlas V-raket, met een lancering die niet eerder dan 26 september is gepland vanaf Cape Canaveral Space Force Station in Florida.

Het ruimtevaartuig is bedoeld om de systemen en processen te testen die Amazon zal gebruiken voor duizenden satellieten die zijn ontworpen om wereldwijde internettoegang te bieden. De productie van die satellieten begint dit jaar in een fabriek van 17.000 vierkante meter in Kirkland, Washington.

Oorspronkelijk was Amazon van plan om de prototypes vorig jaar te lanceren op de RS1-raket van ABL Space Systems, maar ABL liep tijdens de ontwikkeling van de raket herhaaldelijk tegen tegenslagen aan. (De eerste lancering van de RS1 mislukte in januari.)

Afgelopen oktober schakelde Amazon de KuiperSat-lancering over naar ULA’s Vulcan Centaur-raket van de volgende generatie. Het plan riep op om de prototypes in een baan om de aarde te brengen als secundaire ladingen bij de allereerste Vulcan-lancering, met de Peregrine-maanlander van Astrobotic als de primaire lading.

Op dat moment was de lancering van de Vulcan gepland voor begin 2023; problemen met de gereedheid van de lander en de raket hebben sindsdien echter voor een reeks vertragingen gezorgd. In maart explodeerde de Centaur V tweede trap van de raket tijdens een pre-lanceringstest als gevolg van een waterstoflek. ULA heeft de structuur van de Centaur versterkt om het probleem aan te pakken, maar verdere tests kunnen verdere vertragingen vergen.

See also  Sony's Xperia 5 V-telefoon wordt geleverd met een vlaggenschipsensor van 52 megapixels

Vorige week suggereerde een aanvraag bij de Federal Communications Commission dat ULA van plan was de KuiperSats te lanceren op zijn beproefde Atlas V-raket in plaats van op de eerste Vulcan-raket. Amazon en ULA hebben de overstap vandaag bevestigd.

“ULA werkt achteruit vanaf een lanceringsdatum in de herfst van 2023”, zei Amazon in een bijgewerkt blogbericht. “We zullen meer details hebben om te delen naarmate de missie nadert.”

Hoewel Amazon geen verdere details verstrekte, heeft de realiteit van het ontwikkelingsschema van het bedrijf waarschijnlijk een rol gespeeld bij de beslissing om de overstap te maken. Volgens de voorwaarden van zijn FCC-licentie moet Amazon medio 2026 de helft van zijn geplande constellatie van 3.236 satellieten in een lage baan om de aarde hebben. Hoewel ULA volhoudt dat het op schema ligt om Vulcan tegen het einde van dit jaar te lanceren, heeft Amazon mogelijk besloten om het risico op verder uitstel te verminderen.

Amazon heeft negen Atlas V-lanceringen gereserveerd als onderdeel van zijn grootse plan om de Project Kuiper-constellatie in te zetten, en de lancering van volgende maand telt als een van die negen.

Source link: https://www.geekwire.com/2023/amazon-project-kuiper-atlas-ula/

Leave a Reply