Portugal houdt in maart vervroegde verkiezingen na het aftreden van de premier

Portugal houdt in maart vervroegde verkiezingen na het aftreden van de premier

Ontgrendel gratis de Editor’s Digest

De Portugese president heeft vervroegde algemene verkiezingen voor maart uitgeschreven na het schokkende aftreden van de socialistische premier António Costa, als gevolg van een corruptieonderzoek.

President Marcelo Rebelo de Sousa kondigde de datum van 10 maart aan nadat Costa deze week aftrad, uren nadat openbare aanklagers een aantal arrestatiebevelen en invallen hadden uitgevoerd in een onderzoek naar mogelijke corruptie en misdrijven door overheidsfunctionarissen.

De socialisten behaalden bij de meest recente verkiezingen begin 2022 een regelrechte meerderheid en stonden aan de leiding in de peilingen, maar hun positie tegenover de centrumrechtse sociaal-democraten is waarschijnlijk geschaad door het corruptieschandaal.

De verkiezingen betekenen ook de mogelijkheid van meer winst voor de extreemrechtse Chega-partij, de op twee na grootste van het land, die in slechts vier jaar tijd snel is gestegen door in te spelen op de publieke grieven over omkoping, immigratie en lage pensioenen.

“Het is onwaarschijnlijk dat de regerende socialisten het goed zullen doen bij de verkiezingen”, zegt Antonio Barroso, adjunct-directeur onderzoek bij adviesbureau Teneo. “Niet alleen zullen de beschuldigingen van corruptie hen waarschijnlijk pijn doen, maar de partij mist nog een figuur met Costa’s charisma en naamsbekendheid.”

Luís Montenegro, leider van de sociaal-democraten, heeft moeite om grip te krijgen en sloot een pact met Chega, geleid door voormalig voetbalexpert André Ventura, uit. Maar sommige analisten zeggen dat een conservatieve alliantie de enige manier zou kunnen zijn waarop hij met een parlementaire meerderheid de macht zou kunnen overnemen.

See also  Goedkope gezondheidszorgmaatregelen kunnen leiden tot een grote daling van de moedersterfte, aldus het rapport

Rebelo de Sousa zei dat hij de ontbinding van het parlement en de formele bekering van Costa tot interim-leider zou uitstellen om de goedkeuring van een begrotingspakket op 29 november mogelijk te maken.

Dat betekent dat politici een wetsvoorstel zullen goedkeuren dat de lonen en pensioenen in de publieke sector zal verhogen om de kosten van levensonderhoud te verlichten, en tegelijkertijd een einde zal maken aan de belastingvoordelen voor welgestelde buitenlanders die Portugal de afgelopen jaren tot een hotspot voor expats hebben gemaakt.

De sociaal-democraten, die kritiek hebben geuit op de bestedingsplannen van Costa, zeiden dat het niettemin “beter is om een ​​begroting te hebben dan geen begroting”, deels omdat dit het land in staat zou stellen post-pandemische herstelfondsen van de EU te blijven ontvangen.

Rebelo de Sousa bedankte Costa, die sinds 2015 aan de macht is, voor het leiden van Portugal tijdens de pandemie en oorlogen in Oekraïne en het Midden-Oosten.

De president zei dat hij ervoor had gekozen geen nieuwe premier uit het huidige parlement te benoemen, een andere optie die voor hem openstond, omdat de verkiezingsuitslag in 2022 zoveel te maken had met Costa’s persoonlijke populariteit.

“Geef het woord terug aan de mensen, zonder drama of angst. Dat is de kracht van de democratie”, zei Rebelo de Sousa.

De socialistische partij moet ook beslissen over een ‘nieuw gezicht’ om haar naar de verkiezingen te leiden, maar er is niet één voor de hand liggende keuze, zegt Paula Espírito Santo, hoogleraar politieke wetenschappen aan de universiteit van Lissabon.

See also  HSBC onthult voor 3 miljard dollar aan aandeleninkoop, ondanks lager dan verwachte winsten

Ze zei dat onder de kanshebbers minister van Financiën Fernando Medina was; Mariana Vieira da Silva, nummer twee in de Costa-regering; Pedro Nuno Santos, een voormalig minister van Infrastructuur; en José Luís Carneiro, minister van Binnenlandse Zaken.

Het enige commentaar van de president op het corruptieonderzoek van de aanklagers, dat zich richt op twee lithiummijnbouwprojecten, een waterstofproductiefaciliteit en een datacentrum, was dat hij wilde dat het snel zou worden afgerond.

Costa heeft elk wangedrag ontkend, maar nam ontslag en zei dat vermoedens over “integriteit” niet verenigbaar waren met de waardigheid van het ambt van premier.

Aanklagers maakten dinsdag de volledige omvang van hun onderzoek bekend toen ze 43 invallen deden in overheidsgebouwen en huizen, Costa’s stafchef Vítor Escária arresteerden en minister van infrastructuur João Galamba tot formele verdachte maakten.

Ze zeiden dat sommige verdachten in de loop van hun onderzoek hadden beweerd dat de premier tussenbeide was gekomen om “procedures te deblokkeren”.

Source link: https://www.ft.com/content/211442e6-5608-47fa-99fc-2cc43bbf46e5

Leave a Reply