PwC gaat de advieswerkzaamheden voor Amerikaanse controlecliënten beperken om het conflictrisico te verminderen

PwC gaat de advieswerkzaamheden voor Amerikaanse controlecliënten beperken om het conflictrisico te verminderen

Ontvang gratis updates van Accounting & Consulting-services

PwC is van plan tientallen miljoenen dollars aan advieswerk voor zijn Amerikaanse controlecliënten op te geven om het risico op belangenconflicten te verminderen, en daagt zijn rivaliserende Big Four-kantoren uit om dit voorbeeld te volgen.

Het accountantskantoor is begonnen klanten te vertellen dat het zal stoppen met het aanbieden van bepaalde adviesdiensten, ook al zijn deze volgens de Amerikaanse regels toegestaan, als onderdeel van een bredere herziening van zijn auditwerkzaamheden.

De stap komt te midden van een wereldwijd debat over de manier waarop accountantskantoren onafhankelijk kunnen blijven van de bedrijven die zij controleren, na schandalen zoals de ineenstorting van Carillion in Groot-Brittannië. Het volgt op een mislukte poging van PwC’s Big Four-rivaal EY om zijn adviestak af te splitsen. De Britse toezichthouder op de boekhouding heeft de grootste accountantskantoren er al toe aangezet hun auditactiviteiten in het land onafhankelijker te maken van hun adviesafdelingen.

De Amerikaanse leiders van PwC zijn een pakket hervormingen overeengekomen, waaronder de introductie van terugvorderingsbepalingen in hun beloning van bestuurders en de belofte van nieuwe onthullingen over de manier waarop het bedrijf omgaat met belangenconflicten.

Deze stappen zijn bedoeld om de ongerustheid onder klanten, wier bestuurders en aandeelhouders steeds meer potentiële conflicten onder de loep nemen, weg te nemen, en om de reputatie te verbeteren van een beroepsgroep die het moeilijker heeft gevonden om jonge mensen aan te trekken.

Kolomdiagram van belasting- en ander werk als percentage van de honoraria betaald door controlecliënten (%) waaruit blijkt dat niet-controlewerk minder belangrijk wordt voor de controleactiviteiten van de Big 4

Volgens drie mensen die bekend waren met de discussies bracht PwC eerst het idee naar voren om alle grote accountantskantoren samen te laten werken via een branchegroep genaamd het Center for Audit Quality, maar het kreeg geen sectoroverschrijdende steun voor zijn ideeën.

See also  Het risico op een Britse recessie neemt toe, zo blijkt uit gegevens van S&P

“We hebben hele goede concurrenten, maar wat ze doen is aan hen”, zegt Tim Ryan, senior partner van PwC US.

De VS hebben het advieswerk dat accountantskantoren voor auditcliënten kunnen doen drastisch ingeperkt met de Sarbanes-Oxley Act, die in 2002 werd aangenomen na het Enron-schandaal. De regels staan ​​echter nog steeds meer niet-auditdiensten toe dan toegestaan ​​in andere delen van de wereld, met name in Europa.

“Sarbanes-Oxley was niet proactief”, zei Ryan. “Het gebeurde als gevolg van een ineenstorting van onze kapitaalmarkten. De realiteit is dat er ruimte is voor verbetering in ons vak, zowel inhoudelijk als qua uiterlijk, en er zijn dingen waar we proactief over moeten nadenken.”

Ryan zei dat de gederfde diensten jaarlijks oplopen tot 100 miljoen dollar aan vergoedingen, afkomstig uit werkzaamheden als het beoordelen van de niet-financiële systemen van een bedrijf of het geven van advies over strategische plannen.

“De perceptie bestond dat we veel advieswerk doen voor onze controlecliënten”, zegt hij. “We hebben geen zin om dicht bij de lijn te staan.”

Niet-auditwerkzaamheden vertegenwoordigen een kleiner deel van de vergoedingen die PwC ontvangt van zijn Amerikaanse auditklanten dan bij Deloitte en EY, zo blijkt uit openbare bekendmakingen verzameld door Ideagen Audit Analytics.

De Big Four hebben vorig jaar voor 1,5 miljard dollar aan belasting- en diverse adviesdiensten verkocht aan hun in de VS genoteerde auditcliënten, bovenop 13,5 miljard dollar aan audit- en auditgerelateerde honoraria, zo blijkt uit de cijfers. Het aandeel vertoont de afgelopen twintig jaar een dalende trend.

De stap van PwC US beperkt zich tot diverse adviesdiensten en zou geen invloed hebben op het belastingwerk, aldus het rapport. Het zou van invloed kunnen zijn op de adviesinkomsten buiten het land, als de lokale ledenfirma’s voor overzeese dochterondernemingen van Amerikaanse controlecliënten zouden werken. De werkzaamheden zouden in 2025 zijn afgebouwd, aldus PwC.

See also  De Amerikaanse toezichthouder waarschuwt Reckitt over de productienormen voor babyvoeding

Details zouden in mei worden bekendgemaakt, maar de lancering werd uitgesteld omdat het bedrijf te maken kreeg met een schandaal in Australië waarbij werd onthuld dat partners vertrouwelijke informatie over de belastingplannen van de overheid hadden misbruikt, aldus mensen die bekend waren met de situatie.

Het pakket van twaalf beleidsmaatregelen, dat de komende drie jaar zal worden uitgerold, zal waarschijnlijk ook worden overgenomen door PwC-lidfirma’s in andere landen, zei Ryan.

Een van de eerste maatregelen die zal worden geïmplementeerd zijn de terugvorderingsbepalingen voor de zeven leden van het Amerikaanse leiderschapsteam van PwC, die zullen worden geactiveerd in het geval van ethische schandalen of andere bedrijfsbrede mislukkingen.

PwC US zal volgend jaar ook nieuwe auditprocedures introduceren om de detectie van fraude te verbeteren en om het scala aan factoren te verbreden waarmee medewerkers rekening moeten houden bij het beoordelen of een klant het risico loopt failliet te gaan.

Andere maatregelen zijn onder meer het uitbreiden van het auditrapport dat samen met het jaarverslag van zijn Amerikaanse klanten wordt gepubliceerd, dat vanaf 2025 zal worden gemodelleerd naar het Verenigd Koninkrijk, waar aanvullende openbaarmakingen vereist zijn over controversiële kwesties die een audit aan het licht heeft gebracht.

Source link: https://www.ft.com/content/a17644d8-bbef-4cca-bcb4-06ed14e59180

Leave a Reply