Sebastian Kurz beschuldigd van het afleggen van valse getuigenissen aan het Oostenrijkse parlement

Sebastian Kurz beschuldigd van het afleggen van valse getuigenissen aan het Oostenrijkse parlement

Ontvang gratis Oostenrijk updates

De voormalige Oostenrijkse bondskanselier Sebastian Kurz is beschuldigd van het afleggen van een valse getuigenis in het parlement, in de eerste strafrechtelijke rechtszaak tegen hem sinds een corruptieschandaal hem twee jaar geleden uit de regering dwong.

De 36-jarige Kurz, zijn ex-stafchef Bernhard Bonelli en een derde, niet bij naam genoemde persoon zijn vrijdag door de Oostenrijkse aanklagers voor corruptiebestrijding in Wenen aangeklaagd.

De aanklacht beweert dat Kurz en Bonelli willens en wetens een speciale parlementaire onderzoekscommissie hebben misleid die is ingesteld om vermeende corruptie in de regering-Kurz te onderzoeken.

Kurz en Bonelli zouden een valse getuigenis hebben afgelegd in verband met vragen over de oprichting van het Oostenrijkse staatsinvesteringsfonds ÖBAG – dat een netwerk van Oostenrijkse bedrijven en aandelenbezit ter waarde van € 31 miljard controleert – en benoemingen in de raad van bestuur.

“Dat verbaast me niet [prosecutors] besloot ondanks 30 ontlastende getuigenissen een strafrechtelijke klacht in te dienen”, zei Kurz in een verklaring. “De beschuldigingen zijn vals en ik kijk uit naar de waarheid die eindelijk aan het licht komt en de beschuldigingen ongegrond blijken te zijn in de rechtszaal.”

Bonelli weigerde commentaar te geven.

Als hij schuldig wordt bevonden, riskeert Kurz – ooit beschouwd als een van de meest succesvolle conservatieve politici in Europa, die het pad baande met een harde houding ten opzichte van immigratie, gekoppeld aan een verder sociaal en fiscaal liberale agenda – tot drie jaar gevangenisstraf.

See also  Israël verdiept zijn greep op Noord-Gaza terwijl de Palestijnen naar het zuiden vluchten

De zaak komt op 18 oktober voor de rechter.

Kurz was Oostenrijks kanselier gedurende twee ambtstermijnen van 2017 tot 2021, met een korte interregnum waarin een overgangsregering regeerde nadat zijn eerste coalitie – met de extreemrechtse Vrijheidspartij – instortte in een schandaal over Russische politieke inmenging.

Sinds hij de regering heeft verlaten, heeft Kurz geprobeerd een carrière op te bouwen in het bedrijfsleven en in de consultancy – gebruikmakend van zijn politieke ervaring en contacten met gelijkgestemde politici zoals de Israëlische Benjamin Netanyahu – met een bijzondere focus op de Golf, waar hij nu een groot deel van zijn tijd doorbrengt. tijd.

Slechts twee maanden na zijn ontslag tekende hij als ‘wereldwijd strateeg’ voor Thiel Capital, de miljardair in technologie-investeerder Peter Thiel. Hij heeft ook een nieuwe onderneming voor cyberbeveiliging opgezet met Shalev Hulio, oprichter van NSO, het spywarebedrijf dat verantwoordelijk is voor de Pegasus-malware die aan regeringen over de hele wereld werd verkocht en die werd gebruikt om politieke tegenstanders, journalisten en mensenrechtenactivisten aan te vallen.

Nu zijn voormalige politieke partij, de ÖVP, wegkwijnt in de peilingen, wordt er in Wenen volop gesproken over een comeback van Kurz.

De aanklachten die dinsdag zijn ingediend, zijn langverwacht. Kurz zei zelf in mei 2021 dat hij verwachtte dat hij over de zaak voor de rechter zou worden gesleept. Hij en zijn bondgenoten hebben in het verleden gezegd dat de zaak zwak is – waarbij hij benadrukte dat de vermeende valse getuigenis die hij heeft afgelegd betrekking heeft op sms-berichten die hij vier jaar eerder had verzonden in een tijd dat hij als kanselier elke dag met tientallen mensen communiceerde.

See also  Donald Trump geeft een strijdlustige show in zijn getuigenis voor de rechtbank

De aanklachten van vrijdag zijn slechts een onderdeel van een groter onderzoek naar 45 personen en entiteiten door Oostenrijkse aanklagers, bekend als de “Casag-zaak” na een eerste onderzoek naar een gedeeltelijk staatsgokbedrijf Casinos Austria (Casag) dat ermee begon.

Als onderdeel van dat onderzoek is Kurz ook publiekelijk door aanklagers genoemd als verdachte van ernstige misdrijven, waaronder corruptie, fraude en ambtsmisbruik. Er zijn nog geen aanklachten ingediend tegen Kurz en hij heeft de basis van het onderzoek verworpen.

De affaire heeft sinds het vertrek van Kurz een diepe schaduw geworpen over de Oostenrijkse politiek, met lekken uit de onderzoeken van de openbare aanklagers waarin wordt beweerd dat er wijdverspreide manipulatie van de media is gepleegd en een giftig netwerk van invloeden op de hoogste rangen van de regering en het ambtenarenapparaat, waarin naar verluidt gunsten zijn verleend door figuren in de regering-Kurz aan enkele van de machtigste zakenmensen van Oostenrijk in ruil voor politieke steun. Een van de naaste politieke vertrouwelingen van Kurz, Thomas Schmid, werd afgelopen oktober kroongetuige.

Tientallen spraakmakende ambtenaren, politici en zakenmensen zijn al als verdachten genoemd.

Source link: https://www.ft.com/content/197bd8fb-1376-41a1-8608-73fa18f856f0

Leave a Reply