‘Smart bus’-startup Zeelo, gericht op werkgevers en scholen, haalt 14 miljoen dollar binnen om op te schalen in de VS

‘Smart bus’-startup Zeelo, gericht op werkgevers en scholen, haalt 14 miljoen dollar binnen om op te schalen in de VS

Zeelo – een ‘slimme bussen’-platform dat busvervoerders, werkgevers en scholen voorziet van privébus- en shuttlevervoersprogramma’s – heeft $ 14 miljoen binnengehaald in een nieuwe Serie A ‘Extension’-financieringsronde. De nieuwe investering werd geleid door FlatzHoffmann (een Europese investeerder in groeiaandelen) en kreeg gezelschap van IREON Ventures (de CVC-tak van Motor Oil Hellas) en een naamloos familiekantoor in Boston.

Zeelo is nu van plan om de verkoop en activiteiten in de VS aan de oost- en westkust te versnellen en aan zijn technische platform te werken.

Een woordvoerder van het bedrijf verduidelijkte dat deze ronde een op aandelen gebaseerde verlenging is in plaats van een Series B- of groei-aandelenronde, omdat het bedrijf – op basis van zijn groei in de VS – van plan is Amerikaanse hoofdinvesteerders aan te trekken voor de volgende financieringsfase.

Tot nu toe is Zeelo enigszins ‘door de wringer gegaan’, nadat hij abrupt moest afzien van een overname door het openbaar vervoerbedrijf Swvl, dat zelf het slachtoffer was geworden van de massale devaluaties van SPAC’s. De geprezen buy-out van $ 100 miljoen werd pas drie maanden daarvoor aangekondigd.

Vorig jaar ontsloeg Swvl, een in Egypte geboren startup die gedeelde vervoersdiensten aanbiedt voor intercity- en intracityreizen, 50% van het resterende personeelsbestand. De koersdaling van 99% die nodig was na een SPAC-fusie had er misschien iets mee te maken.

Dat gezegd hebbende, hoewel Swvl ermee instemde de overname van Zeelo te beëindigen, had het zich al gecommitteerd aan een converteerbare promesse van $ 5 miljoen voor Zeelo, die de laatste wist te behouden.

Voorafgaand aan dat alles had Zeelo $ 19,6 miljoen opgehaald bij investeerders zoals ETF Partners, InMotion Ventures en angels. Het volledige financieringsschema tot nu toe is: bij pre-Seed haalde het bedrijf $ 1,6 miljoen op, daarna een Seed van $ 6 miljoen. De serie A, deel 1, kostte $ 12 miljoen, daarna de bovenstaande serie A-uitbreiding van $ 14 miljoen. Dat maakt de totale serie A $ 19,6 miljoen, met een totaal ingezameld bedrag van $ 33,6 miljoen.

See also  Microsoft zal de streamingrechten van Activision Blizzard aan Ubisoft verkopen in een poging Britse goedkeuring te krijgen

Buiten het VK heeft Zeelo nu een tweede hoofdkantoor in Boston, Massachusetts, en medeoprichters Sam Ryan en Barney Williams zijn volledig verhuisd naar de VS. Het heeft nu contracten met Fidelity en enkele, naamloze, grote zakelijke klanten.

Na een tumultueus 2022 vertelde Sam Ryan, mede-oprichter en CEO van Zeelo me dat het bedrijf “enthousiast” was toen het erin slaagde om de Series A-extensie te krijgen, vooral in de huidige markt: “Maar de onderliggende groei van het bedrijf, zelfs tijdens vorig jaar is heel sterk geweest.”

Ik vroeg hem wat het bedrijf van brandstof heeft voorzien? Kortom, het komt zowel door het gebrek aan opties voor openbaar vervoer in de VS als door de crisis in de kosten van levensonderhoud: “Ons bedrijf… werkt heel goed op plaatsen waar het openbaar vervoer beperkt is en waar mensen afhankelijk zijn van de auto. Veel van onze klanten bevinden zich in productie, distributie en magazijnen waar veel werknemers zich geen auto kunnen veroorloven. Het is een groot probleem buiten Londen, maar het is vrijwel overal buiten Manhattan een probleem.”

Hij zei dat er een “grote toename van de vraag was toen de brandstofprijzen stegen, omdat werknemers luidruchtiger werden over de kosten van hun auto.”

Hij voegde eraan toe dat hoewel er vlekkerige concurrentie is, er in de VS een grote markt is voor dit model: “Op een deal-by-dealbasis komen we zelden iemand tegen. Er is enige concurrentie, maar gezien de omvang van de markt ligt het allemaal wijd open.”

Christopher Hoffmann, Partner bij FlatzHoffmann voegde toe in een verklaring: “Zeelo is een unieke en bewezen mobiliteitsspeler met hoofdkantoor in Europa met een sterke expansiedrang naar de VS. Het combineert een sterk transit-tech platform met een duidelijke duurzaamheidsmissie.”

See also  Australië versus Frankrijk: de kwartfinale van de FIFA Women's World Cup 2023 live bekijken, waar je ook bent

Source link: https://techcrunch.com/2023/08/15/smart-bus-startup-zeelo-aimed-at-employers-and-schools-secures-14m-to-scale-in-the-us/

Leave a Reply