Wasveiligheidstoezichthouders halen Amazon aan voor ‘opzettelijke’ overtredingen; bedrijfsoproepen beweren ‘categorisch onwaar’

Wasveiligheidstoezichthouders halen Amazon aan voor ‘opzettelijke’ overtredingen;  bedrijfsoproepen beweren ‘categorisch onwaar’

Het fulfilmentcentrum van Amazon in Spokane, Washington (GeekWire-bestandsfoto / Todd Bishop)

Het Washington State Department of Labor & Industries kondigde een boete van $ 85.800 aan tegen Amazon, omdat het beweerde dat het bedrijf werknemers bewust het risico op letsel toebracht in het uitvoeringscentrum in Spokane, Washington.

In een persbericht op woensdagochtend zei L&I dat de overtredingen als “opzettelijk” worden beschouwd en een hogere straf dragen dan eerdere citaten vanwege eerdere zaken op drie Amazon-locaties in de staat: DuPont, Kent en Sumner.

Amazon’s beroep tegen die citaten is het onderwerp van een lopende hoorzitting voor de State Board of Industrial Insurance Appeals.

Het bedrijf zei woensdag dat het ook van plan is in beroep te gaan tegen de laatste aanhaling.

“We zijn het niet eens met de beschuldigingen, en vooral met de ‘opzettelijke’ karakterisering”, zei Maureen Lynch Vogel, een woordvoerder van Amazon, in een verklaring. “Nogmaals, L&I vertrouwt op eerdere citaten die we hebben aangevochten – en die op dit moment voor de rechtbank worden aangevochten – als basis voor de bewering dat we werknemers opzettelijk hebben blootgesteld aan ergonomische gevaren. Dat is categorisch onwaar.”

De laatste veiligheidsverklaring in de thuisstaat van Amazon komt te midden van een breder onderzoek naar de arbeidsomstandigheden in de uitvoerings- en leveringscentra van het bedrijf in het hele land, de spil van zijn e-commerceactiviteiten.

Wired meldde woensdag dat de interne EHBO-klinieken van Amazon, AmCare, “werknemers in gevaar kunnen brengen voor verder letsel door ze aan het werk te houden in plaats van ze door te verwijzen naar de juiste medische zorg.” Vogel, de Amazon-woordvoerder, betwistte die karakterisering in het Wired-verhaal en zei: “Elke suggestie dat we opzettelijk of systematisch werknemers vertragen of ontmoedigen om de benodigde medische zorg te zoeken, is onjuist.” (Zie onderstaande update.)

See also  Vastgoedtechnologiebedrijven worden nog steeds geplaagd door de hoge hypotheekrente

Amazon behaalde in het tweede kwartaal de hoogste bezorgsnelheid ooit in de grote steden na een herziening van zijn activiteiten om meer artikelen dichter bij de klanten te brengen en tegelijkertijd de algehele veiligheid van werknemers te verbeteren, aldus het bedrijf.

Uit het L&I-onderzoek in de Spokane-faciliteit, nabij de internationale luchthaven van Spokane, “bleek dat Amazon vereist dat werknemers repetitieve bewegingen, tillen en ander fysiek werk in zo’n hoog tempo uitvoeren dat het werknemers in gevaar brengt voor het ontwikkelen van werkgerelateerde musculoskeletale aandoeningen, ‘, aldus het bureau.

Naast de ergonomische schendingen haalde L&I Amazon ook aan voor geluidsniveaus die de toegestane drempels overschreden wanneer werknemers geen gehoorbescherming droegen.

Amazon zei het niet eens te zijn met de karakterisering van L&I van de geluidsgevaren.

“Misschien meer dan enig ander bedrijf heeft Amazon de middelen en de knowhow om te investeren in oplossingen die hun werknemers veilig houden”, zegt Craig Blackwood, adjunct-directeur van L&I’s Division of Occupational Safety and Health.

Amazon beweert dat het precies dat heeft gedaan, daarbij verwijzend naar zijn inspanningen om de arbeidsomstandigheden te verbeteren door voortdurende veranderingen in veiligheidspraktijken en robotautomatisering die is ontworpen om repetitieve taken voor werknemers te verminderen.

In zijn laatste veiligheidsrapport zei het bedrijf dat het het aantal geregistreerde incidenten tussen 2021 en 2022 met 11% heeft verbeterd en het aantal incidenten met werkverlet in dezelfde periode met 14% heeft verlaagd.

“We kijken uit naar een volledige en eerlijke hoorzitting over de citaten die we al hebben betwist, want het feit is dat we meetbare vooruitgang boeken en het aantal geregistreerde incidenten in de VS sinds 2019 met 23% hebben verbeterd”, aldus Vogel, de Amazon-woordvoerder. “We zullen prioriteit blijven geven aan de gezondheid en veiligheid van al onze medewerkers.”

See also  Jeff Bezos en NASA's beheerder delen een voorproefje van de maanlander van Blue Origin

Amazon heeft in mei een nieuwe leider van Worldwide Workplace Health and Safety benoemd met de promotie van Sarah Rhoads in de rol. Rhoads was voorheen vice-president en verantwoordelijk voor de Global Air-activiteiten van Amazon.

Update: Amazon gaf deze verklaring over het Wired-verhaal.

“We hebben Wired veel informatie gegeven die in tegenspraak is met de beweringen in dit verhaal, en het is teleurstellend dat ze ervoor kozen om de meeste feiten die we hebben verstrekt niet op te nemen. Alle beweringen over systemisch medisch wanbeheer in onze faciliteiten zijn onjuist – verergerd door het gebruik van anonieme anekdotes en het uitsluiten van tegenstrijdige stemmen. Hoewel we onze medewerkers ter plaatse eerste hulp bieden, staat in ons beleid duidelijk dat iedereen die medische hulp van buitenaf wil of nodig heeft, is toegestaan ​​en aangemoedigd om deze onmiddellijk te zoeken. Medische vertegenwoordigers ter plaatse moeten zich aan ons beleid houden en als ze ooit de opdracht krijgen om hiervan af te wijken, moeten ze dat gedrag onmiddellijk melden. We werken hard aan het creëren van een veilige omgeving voor onze medewerkers, en u kunt meer lezen over onze programma’s en voortgang in ons jaarlijkse veiligheidsrapport.”

Source link: https://www.geekwire.com/2023/wa-state-regulators-cite-amazon-for-willful-safety-violations-company-calls-claim-categorically-false/

Leave a Reply